Darmkiemen: de darmflora regelt het denken

Darmkiemen: de darmflora regelt het denken

Een gezonde darmflora levert een belangrijke bijdrage aan bescherming tegen infecties, allergieën en andere ziekten. Maar als het wordt vernietigd, bijvoorbeeld door antibiotica, lijdt ook het geheugen. Dat hebben Duitse onderzoekers nu ontdekt.

Een gezonde darmflora kan de hersenen beschermen
Het is al lang bekend dat een intacte darmflora een belangrijke bijdrage levert aan bescherming tegen infecties, allergieën en andere ziekten. Maar het kan ook de hersenen gezond houden, zoals Duitse onderzoekers afgelopen zomer meldden in het gerenommeerde tijdschrift "Nature Neuroscience". De bacteriële samenstelling in de menselijke darm heeft dus invloed op immuuncellen in de hersenen. Nu hebben wetenschappers van het Max Delbrück Centrum voor Moleculaire Geneeskunde van de Helmholtz Association (MDC) gemeld dat een speciaal type immuuncellen tussen de darmflora en de hersenen bemiddelt. 'De bevindingen zijn belangrijk voor de gevolgen van langdurig gebruik van antibiotica, maar kunnen ook helpen de symptomen van psychiatrische aandoeningen te verlichten', schreef de MDC in een persbericht.

Darm en brein 'praten' met elkaar
Zoals de boodschap zegt, 'praten' de darmen en de hersenen met elkaar. Via hormonen, metabole producten of directe zenuwverbindingen. Een andere link is een bepaalde populatie immuuncellen uit de groep van monocyten, zoals Dr. Susanne Wolf van de MDC-onderzoeksgroep onder leiding van prof. Helmut Kettenmann samen met collega's van de Universiteit van Magdeburg, de Charité - Universitätsmedizin Berlin en de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH). De experts hebben hun resultaten nu gepubliceerd in het tijdschrift "Cell Reports".

Microbioom met antibiotica uitgeschakeld
Om tot hun kennis te komen, schakelden de onderzoekers het microbioom, de bacteriën van de darmflora, uit met een antibioticacocktail bij muizen. Toen ze knaagdieren vergeleken met onbehandelde dieren, zagen ze significant minder nieuw gevormde zenuwcellen in het hippocampusgebied van de hersenen. Volgens de onderzoekers verslechterde ook het geheugen van de muizen omdat deze vorming van nieuwe hersencellen - de zogenaamde "neurogenese" - belangrijk is voor bepaalde geheugenfuncties. Bij het uitschakelen van het microbioom nam het aantal van een bepaalde immuuncellenpopulatie in de hersenen, dat van de Ly6Chi-monocyten, samen met neurogenese significant af.

Proefdieren genezen met verschillende strategieën
Toen Wolf en haar team deze cellen alleen van de muizen verwijderden, nam de neurogenese af. Als ze Ly6Chi-monocyten aan de met antibiotica behandelde dieren toedienden, nam de neurogenese weer toe. Volgens hun eigen verklaringen hebben de wetenschappers de met antibiotica behandelde dieren genezen met behulp van twee verschillende strategieën. Als de muizen een mengsel van geselecteerde bacteriestammen slikten of vrijwillig trainden in het muiswiel, werden de negatieve effecten van de antibiotica omgekeerd. Het aantal monocyten herstelde, evenals het geheugen en de neurogenese. Volgens de experts is het herstel van de darmflora met het microbioom van onbehandelde dieren niet gelukt.

Gevolgen voor de behandeling van geesteszieken
Volgens Wolf is de tot dusver onbekende mediatorfunctie van de immuuncellen van bijzonder wetenschappelijk belang. "Met de Ly6Chi-monocyten hebben we mogelijk een nieuw algemeen communicatiepad ontdekt van de periferie naar de hersenen." Toegepast op mensen betekenen de resultaten niet dat alle antibiotica de hersenfunctie verstoren, omdat de combinatie van gebruikte medicijnen extreem sterk was. "Bij antibioticatherapie kunnen echter gedurende een lange periode vergelijkbare effecten worden verwacht", zegt Wolf. De antibiotica hebben ook een direct effect op de neurogenese via de darmflora, blijkt uit verdere resultaten van het onderzoeksteam. Bovendien heeft het nieuwe werk ook gevolgen voor de behandeling van psychiatrisch zieke mensen, zoals schizofrenie of depressieve patiënten met een verstoorde neurogenese, legt Susanne Wolf uit: "Naast medicatie en sport kunnen probiotische preparaten ook deze patiënten helpen. Om dit te controleren willen we samen met de Charité klinische pilotstudies uitvoeren. ”(Ad)

Auteur en broninformatie



Video: Wat zijn de symptomen van dikke darmkanker?