Nieuws

Levend middel: nieuwe immunotherapie voor bloedkanker


Nieuwe therapiebenadering maakt gebruik van afweercellen tegen bloedkanker
Chemotherapie of bestralingstherapie wordt vaak gebruikt om bloedkanker te behandelen. Volgens gezondheidsdeskundigen kan men voor leukemie ook een "levend geneesmiddel" gebruiken. Artsen melden een nieuwe therapeutische benadering waarbij cellen van het immuunsysteem worden gebruikt om bloedkanker te behandelen.

De behandeling hangt af van de vorm van leukemie
Volgens de kankerinformatiedienst ontwikkelen jaarlijks ongeveer 11.500 mensen leukemie in Duitsland. Wereldwijd zijn er meer dan 900.000. Vaak wordt bloedkanker alleen ontdekt door een willekeurige diagnose. Behandeling van de ziekte hangt af van de vorm van leukemie.

Naast stamcel- of beenmergtransplantatie spelen chemotherapie en bestralingstherapie hier een belangrijke rol. Er wordt echter verder onderzoek gedaan naar therapeutische opties voor de verschillende vormen. Wetenschappers uit Canada meldden dat dankzij avocado's een nieuwe behandeling voor bloedkanker mogelijk zou kunnen zijn. De onderzoekers hadden een lipide uit het avocadofruit geïsoleerd en het mogelijke gebruik ervan bij de behandeling van de bijzonder agressieve AML (acute myeloïde leukemie) bij bloedkanker getest en veelbelovende resultaten behaald. Een bericht van persbureau dpa bericht nu over nieuwe immunotherapieën die worden gezien als hoop voor patiënten bij wie de kanker niet reageert op traditionele behandelingen.

T-celtherapie wordt momenteel getest in de Verenigde Staten
Er wordt gezegd dat het immuunsysteem van de patiënt gericht is tegen kanker. De kostbare processen zouden een indrukwekkend succes hebben gehad. Niet alle patiënten kunnen echter worden geholpen. Bovendien is niet met zekerheid te voorspellen wie immunotherapie echt helpt.

De nieuwe behandelvorm, de zogenaamde T-celtherapie, wordt momenteel getest bij patiënten in de Verenigde Staten. In Groot-Brittannië zijn de T-helpercellen al in de praktijk toegepast. Afgelopen herfst rapporteerden artsen van het Great Ormond Street Hospital (GOSH) in Londen over een klein meisje dat voor het eerst werd genezen met een speciale celtherapie die nog nooit eerder was gebruikt.

Cellen zouden bloedkanker binnen een paar dagen vernietigen
Zoals vermeld in het dpa-rapport, worden T-cellen van het eigen immuunsysteem van de patiënt gebruikt bij immunotherapie om maligne cellen aan te pakken bij patiënten met gevorderde leukemie. "Het is al een paar jaar bekend dat therapie met T-cellen uiterst efficiënt kan zijn", legt Dirk Busch, immunoloog aan de Technische Universiteit van München en hoofd van een onderzoeksgroep voor de ontwikkeling van celtherapeutica, uit.

Volgens de dokter is het een "levend medicijn". De T-cellen zouden bloedkanker detecteren en binnen enkele dagen volledig vernietigen. Kankercellen ontwikkelen echter afweerstrategieën die het voor T-cellen moeilijk maken om ze met succes aan te vallen. Volgens het agentschapsrapport is een van deze strategieën om jezelf onzichtbaar te maken voor de T-cellen. Dit is precies waar T-celtherapie binnenkomt: de cellen die uit het bloed van de patiënt worden gehaald, worden in het laboratorium genetisch gemodificeerd, zodat ze bloedkankercellen herkennen en direct aanvallen.

Hulp voor patiënten "voor wie geen hoop was"
"We rusten de T-cellen uit met een wapen dat is gericht op oppervlaktekenmerken van kankercellen", zegt Patrick Schmidt, kankeronderzoeker bij het National Center for Tumor Diseases in Heidelberg, die ook aan dergelijke therapieën werkt. Hiervoor ontvangen de immuuncellen een antilichaamachtig eiwitmolecuul dat zich bindt aan de kankercellen. De cellen worden vervolgens vermenigvuldigd in het laboratorium en teruggevoerd naar de bloedbaan van de patiënt. Daar kunnen ze bloedkanker aanpakken. Therapie zou de meeste patiënten in studies helpen.

Sommigen worden volgens Busch als genezen beschouwd. In een recent gepubliceerde studie uit de VS kunnen kankercellen in het beenmerg niet meer worden gedetecteerd bij 27 van de 29 leukemiepatiënten na behandeling met chemotherapie en celtherapie. 'Dit zijn fantastische resultaten', zei Busch, die niet bij het onderzoek betrokken was. 'Zeker als je bedenkt dat het gaat om zogenaamde out-of-therapie patiënten voor wie geen hoop meer was.'

Levensbedreigende orgaanschade kan dodelijk zijn voor patiënten
De interventie in het immuunsysteem gaat echter gepaard met risico's. Hierdoor kunnen de immuuncellen hun eigen lichaam targeten en grote hoeveelheden inflammatoire boodschappersubstanties vrijgeven. Hoge koorts en levensbedreigende orgaanschade kunnen dodelijk zijn voor de verzwakte patiënt. Zoals Busch uitlegde, stopt de immuunrespons meestal vanzelf of is deze goed te behandelen. Bovendien moeten patiënten levenslang antilichamen injecteren om zichzelf te beschermen tegen infectieziekten. Dit komt omdat de T-cellen zowel de pathologisch veranderde als de gezonde B-cellen vernietigen, die ook een belangrijk onderdeel van het immuunsysteem zijn. Over het algemeen staat T-celtherapie nog in de kinderschoenen. "De eerste klinische proeven zijn in Duitsland goedgekeurd", zei de voorzitter van het Paul Ehrlich Instituut, (PEI) Klaus Cichutek. De faciliteit is verantwoordelijk voor het goedkeuren van biomedische geneesmiddelenonderzoeken. Goedkeuringsdeskundige Martina Schüßler-Lenz gaat ervan uit dat de eerste goedkeuringsaanvraag begin 2017 bij het Europees Geneesmiddelenbureau zal aankomen. (advertentie)

Auteur en broninformatie

Video: Publiekslezing darmkanker 2018 (Oktober 2020).