Nieuws

Drugsvrije migrainetherapie: groen licht voor hoofdpijn


Migraine wordt niet alleen gekenmerkt door hevige hoofdpijn, maar veel patiënten lijden ook aan extreme gevoeligheid voor licht. Wetenschappers van de Harvard Medical School hebben nu ontdekt dat een bepaald bereik van groen licht niet wordt beïnvloed en dat dit licht zelfs migrainehoofdpijn kan verminderen.

Volgens de onderzoekers lijdt ongeveer 15 procent van de wereldbevolking aan migraine, die vaak wordt verergerd door licht en wordt geassocieerd met extreme gevoeligheid voor licht. Veel patiënten trekken zich daarom terug in een verduisterde kamer totdat de acute aanval voorbij is. Het onderzoeksteam onder leiding van Rami Burstein van de Harvard Medical School kon echter in zijn huidige onderzoek bewijzen dat blootstelling aan een smal spectrum van groen licht de gevoeligheid voor licht en hoofdpijn vermindert. De onderzoekers hebben hun resultaten gepubliceerd in het vaktijdschrift "Brain".

Verband tussen gevoeligheid voor licht en migraine
De onderzoekers leggen uit dat meer dan 80 procent van de migraineaanvallen verband houdt met lichtgevoeligheid en daardoor wordt versterkt. "Veel migrainepatiënten zoeken daarom het comfort van de duisternis en isoleren zich van werk, gezin en het dagelijks leven", zegt onderzoeksleider Burstein. Hoewel de gevoeligheid voor licht gewoonlijk minder stressvol is dan de hoofdpijn zelf, kan het onvermogen om licht te verdragen de getroffenen ook ernstig beperken.

Zelfs blinde migrainepatiënten reageren op blauw licht
Vijf jaar geleden kwamen de onderzoekers de verrassende ontdekking tegen dat blauw licht zelfs bij blinde migrainepatiënten een reactie veroorzaakt. Dus kwamen ze op het idee dat de abnormale gevoeligheid voor licht bij migrainepatiënten verlicht kon worden door het blauwe licht te blokkeren. Ze gingen door met het onderzoeken van patiënten die niet alle kleuren van licht konden herkennen en 'ontwikkelden een manier om de effecten van verschillende kleuren van licht op hoofdpijn bij patiënten zonder visuele beperking te bestuderen', zei de Havard Medical School in een persbericht over de studieresultaten.

Groenlichtpijn verminderd met 20 procent
Als onderdeel van hun huidige studie ontdekten Burstein en collega's dat de toestand van migrainepatiënten verslechterde in alle kleuren van het lichtspectrum, behalve een smal spectrum van groen licht. Met een hoge lichtintensiteit, zoals in een goed verlicht kantoor, klaagde bijna 80 procent van de patiënten over een intensivering van de hoofdpijn - voor alle kleuren behalve groen, volgens de Harvard Medical School. Bij lage intensiteiten verlichtte het speciale assortiment groene lichten zelfs de hoofdpijn. De pijn nam met ongeveer 20 procent af.

Verschillende signaalsterkte in de hersenen
Om het effect van groen licht op migrainepatiënten te begrijpen, maten de onderzoekers de sterkte van de elektrische signalen die door het netvlies (in het oog) worden gegenereerd in de verschillende kleuren en de reactie van de hersenschors (in de hersenen) op elk in speciale experimenten Lichtkleur bepaald. Ze ontdekten dat blauwe en rode lichten de meeste signalen genereerden - zowel in het netvlies als in de cortex. Aan de andere kant heeft groen licht de kleinste signalen veroorzaakt. Er waren ook verschillen in signaaloverdracht in de thalamus. De neuronen in het gebied van de hersenen die de informatie over het licht van het oog naar de cortex transporteren, reageerden het snelst op blauw licht en het langzaamst op groen licht, rapporteren de onderzoekers. Dit zou kunnen verklaren waarom migrainepatiënten positief reageren op het groene licht.

Hoop op therapeutisch gebruik
De nieuwe bevindingen "bieden echte hoop voor patiënten met migraine en een veelbelovend pad voor de toekomst", benadrukt onderzoeksleider Rami Burstein. Zo werken de wetenschappers al aan de ontwikkeling van een goedkope gloeilamp die bij lage intensiteit "puur" (smalbandige golflengte) groen licht afgeeft. Tot nu toe waren de kosten van een overeenkomstige lamp volgens de onderzoekers onbetaalbaar hoog. Voordelige zonnebrillen die het hele lichtspectrum blokkeren, afgezien van het smalle bereik van puur groen licht, bevinden zich ook in de planningsfase. Maar de technologie om alles te blokkeren behalve puur groen licht met een zonnebril is alleen beschikbaar in lichtmicroscopie, wat ook erg duur is. Op lange termijn zijn de wetenschappers van mening dat het gebruik van groen licht een zeer aantrekkelijke behandeling kan zijn voor migraine. (fp)

Auteur en broninformatie


Video: Goedzorg - Cervicogene hoofdpijn (Oktober 2020).