Nieuws

Smogstudie: fijn stof verhoogt het risico op kanker enorm


Nieuwe studie: luchtverontreiniging verhoogt het kankerrisico aanzienlijk
De meeste mensen zijn zich ervan bewust dat luchtverontreiniging aanzienlijke gezondheidsrisico's kan opleveren. Een nieuwe studie heeft nu aangetoond dat permanent hoge niveaus van fijn stof het risico op overlijden voor verschillende soorten kanker aanzienlijk verhogen.

Vervuiling door fijn stof vormt een hoog gezondheidsrisico
Het is al lang bekend dat hoge concentraties fijn stof een gevaar voor de gezondheid vormen. Volgens medische experts kunnen de kleine deeltjes de luchtwegen beschadigen, longaandoeningen zoals astma en rokende longen verergeren, of zelfs een hartaanval of beroerte veroorzaken. Jaren geleden classificeerde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) luchtverontreiniging als kankerverwekkend. Een nieuwe studie heeft nu bevestigd hoe gevaarlijk de ingeademde stofdeeltjes zijn. Ouderen zullen daarom veel vaker aan kanker overlijden als ze worden blootgesteld aan permanent hoge niveaus van fijn stof.

Aanzienlijk verhoogd risico op kanker door luchtverontreiniging
Zoals de wetenschappers uit Hong Kong en Groot-Brittannië in het tijdschrift "Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention" rapporteren, geldt het verhoogde risico voor een hele reeks tumortypen. Het onderzoeksteam gebruikte de gegevens van 66.280 mensen van 65 jaar en ouder in Hong Kong als basis voor hun langetermijnonderzoek. Zoals persbureau dpa hierover bericht, zijn fijne deeltjes kleine deeltjes tot een grootte van tien micrometer. De bron van de vervuilende deeltjes kan bijvoorbeeld zijn dieselroet, bandenslijtage of uitlaatgassen van industriële, energiecentrales of verwarmingssystemen. Hoewel het in Azië voornamelijk metropolen zijn die worden geassocieerd met extreme smogverontreiniging, zijn de gevaren ook groot in dit land. Stuttgart was er ook bij toen Oostenrijkse onderzoekers vorig jaar de steden met de grootste deeltjesverontreiniging in Europa berekenden. Begin dit jaar werd in de hoofdstad van Baden-Württemberg een fijnstofalarm geroepen. Destijds werd pendelaars gevraagd om hun auto op zijn best te laten staan.

Het risico nam toe tot 80 procent
De huidige studie was gericht op deeltjes met een diameter van minder dan 2,5 micrometer (PM2,5) die zich diep in de bronchiën en longblaasjes kunnen nestelen of zelfs in het bloed kunnen terechtkomen. Volgens de dpa hebben de wetenschappers de fijnstofniveaus bij mensen thuis gemeten. Er werd aangetoond dat het risico om te overlijden aan kanker met in totaal 22 procent toenam per tien microgram verhoogde concentratie fijn stof per kubieke meter lucht. De onderzoekers vonden een stijging van 42 procent voor tumoren in het bovenste spijsverteringskanaal. Volgens de informatie nam het risico op overlijden door lever-, pancreas- of galblaaskanker met 35 procent toe. Zoals de auteurs uitlegden, nam het risico op overlijden van vrouwen aan borstkanker met maar liefst 80 procent toe.

Luchtverontreiniging moet worden verminderd
Het verband tussen vervuiling door fijn stof en een verhoogd risico op longkanker was in eerdere studies goed gedocumenteerd, maar de gezamenlijke studie door onderzoekers van de universiteiten van Birmingham en Hong Kong was een van de eerste studies die een verband aantoonde tussen luchtverontreiniging en andere kankerziekten. Er is ook een hoog risico op overlijden door deeltjes, waaronder de studie "European Study of Cohorts for Air Pollution Effects" (ESCAPE), die verscheen in het tijdschrift "The Lancet Oncology". Volgens een bericht van de Universiteit van Birmingham zei Neil Thomas, die aan de universiteit werkt, dat het huidige onderzoek duidelijk maakt dat fijn stof in grote steden over de hele wereld "zoveel en zo snel mogelijk moet worden verminderd". Volgens de onderzoekers zijn er verschillende mogelijke verklaringen voor de effecten van fijnstofverontreiniging op verschillende soorten kanker, waaronder veranderingen in het immuunsysteem, invloeden op DNA-herstel en ontsteking.

Fijn stof doodt jaarlijks 100.000 mensen in Europa
Volgens de WHO is een jaarlijkse fijnstofverontreiniging van tien microgram per kubieke meter nauwelijks acceptabel. Met name in Azië wordt deze limiet in veel grote steden overschreden. Volgens cijfers van de WHO heeft Hong Kong een gemiddelde jaarlijkse blootstelling van 21 microgram. In Beijing worden mensen blootgesteld aan gemiddeld 67,7 microgram fijn stof. "Het is alarmerend dat fijnstof naast longkanker in verband wordt gebracht met zo'n grote verscheidenheid aan kankers", zegt Lauri Myllyvirta van Greenpeace. Volgens de milieuorganisatie veroorzaakt fijn stof jaarlijks een miljoen doden in China. Er zijn tenslotte ongeveer 100.000 mensen in Europa. (advertentie)

Auteur en broninformatie


Video: Gezondere Lucht (Oktober 2020).