Handhygiëne: dit is belangrijk om op te merken bij het wassen van de handen!

Handhygiëne: dit is belangrijk om op te merken bij het wassen van de handen!

De WHO heeft in 2009 de Internationale dag voor handhygiëne gelanceerd
Dit jaar vindt voor de achtste keer de Internationale Handhygiënedag plaats. De door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in 2009 geïnitieerde campagnedag wil jaarlijks het belang van handen wassen onder de aandacht brengen. Dit is een van de belangrijkste maatregelen ter voorkoming van infecties en kan het risico op ziekten zoals diarree of griep aanzienlijk verminderen. In een interview met de "Augsburger Allgemeine" legt een expert uit wat belangrijk is als het gaat om goede handhygiëne.

In de meeste gevallen worden ziekten via de handen overgedragen
"Gaat u eerst uw handen wassen": zelfs kleine kinderen leren hun handen te wassen voor het eten of na het spelen in de tuin. Dit wordt meestal als vanzelfsprekend beschouwd op volwassen leeftijd, maar sommige mensen zijn niet zo voorzichtig met handhygiëne. Dit kan vervelende gevolgen hebben, omdat de WHO schat dat tot 80 procent van alle infectieziekten via de handen wordt overgedragen. Als Monika Schulze, senior hygiëneconsulent bij de Augsburg Clinic, is het niet mogelijk precies vast te stellen hoeveel infecties worden veroorzaakt door ziektekiemen op de handen in de particuliere sector. Maar in ziekenhuizen zouden ze de belangrijkste oorzaak zijn van de overdracht van ziekten, vertelde de deskundige aan de krant.

Op de handen leven duizenden bacteriën
Volgens de expert wordt een vierkante centimeter huid gekoloniseerd door tien miljoen micro-organismen, met alleen al 150 verschillende soorten bacteriën op de handen. Velen van hen zijn onschadelijk en zelfs belangrijk omdat de kleine micro-organismen deel uitmaken van de natuurlijke huidflora en de huid beschermen als een 'beschermend schild' tegen ziekten. Als dit echter is gewond of ons immuunsysteem is verzwakt, kunnen de micro-organismen in de diepere lagen van de huid terechtkomen en een infectie veroorzaken. Volgens Schulze werd bijvoorbeeld griep, verkoudheid of verkoudheid vaak via de handen overgedragen, de laatste zelfs vaker op deze manier dan via de zogenaamde 'druppelinfectie' tijdens het spreken. Bovendien zijn diarree pathogenen zoals Salmonella of het norovirus ging vaak over op de handen.

"De kennis van eenvoudige maatregelen ter bescherming tegen infecties en de consequente implementatie ervan in het dagelijks leven helpt gezond te blijven", aldus Dr. Heidrun Thaiss van het Federaal Centrum voor Gezondheidseducatie (BZgA) in een bericht ter gelegenheid van de Wereldhandhygiënedag. "Een grondige handhygiëne is essentieel en een geschikte eerste maatregel om de verspreiding van ziekteverwekkers te voorkomen", aldus het hoofd van de BzgA.

Zeep minstens 20 seconden in
Om de schadelijke ziekteverwekkers op de handen te doden, is regelmatig en grondig wassen van de handen de belangrijkste hygiëneregel. Zeep moet worden gebruikt omdat het vuil en microben beter van de huid verwijdert dan alleen water. De duur speelt ook een belangrijke rol, want als de vingers kort onder de waterstraal worden gehouden, is er nauwelijks voordeel en blijven de meeste ziekteverwekkers op de palm van de hand. In plaats daarvan moeten de handen goed nat worden gemaakt met warm water en zorgvuldig gedurende 20 seconden met zeep worden ingewreven. Het is belangrijk dat ook de ruimtes tussen vingers, vingertoppen en nagels worden schoongemaakt. Na het spoelen moeten de handen in alle gebieden grondig worden gedroogd. Op openbare toiletten wordt een wegwerphanddoek aanbevolen, volgens Schulze is het aan te raden dat iedereen thuis een eigen handdoek heeft.

Handdesinfectie is meestal niet nodig
Desinfectie is echter meestal niet nodig, omdat 'ons lichaam is ontworpen om met ziektekiemen om te gaan. Dat versterkt het immuunsysteem ”, legt Schulze uit. Daarnaast werken de speciale middelen ook tegen de heilzame bacteriën en de natuurlijke beschermlaag van de huid, die we nodig hebben als bescherming tegen ziekteverwekkers. De situatie is echter anders wanneer een griepgolf of een gastro-intestinaal virus "rondgaat". Dan kan het desinfecteren van de handen volgens de deskundige voor een beperkte tijd nuttig zijn. Hetzelfde geldt voor mensen met een verzwakt immuunsysteem, maar dit moet vooraf met de arts worden besproken.

Ziekteverwekkers komen vooral veel voor op deurknoppen en smartphones
Handen wassen is zo belangrijk, juist omdat je de ziekteverwekkers overal kunt vermijden. Ze zijn overal op alledaagse voorwerpen, vooral waar veel handen elkaar afwisselen. Deurkrukken en winkelwagenhandvatten zijn b.v. Schulze legt uit dat er plekken zijn waar een groot aantal ziekteverwekkers rondlopen, maar ook op smartphones en tablets. Voor de meeste mensen zijn deze echter onschadelijk omdat een gezond immuunsysteem de potentiële 'aanvallers' goed kan afweren. Daarom hoeft de smartphone of de handset op kantoor niet regelmatig te worden gedesinfecteerd. "Je gebruikt je smartphone meestal alleen zelf. Dat betekent dat er alleen bacteriën uit je eigen huidflora zijn en dat ze ons niet storen", zegt Schulze. (Nee)

Auteur en broninformatie



Video: Boerhaave online: Handen wassen