Specifieke genen beïnvloeden hoe oud we eruit zien

Specifieke genen beïnvloeden hoe oud we eruit zien

MC1R en andere factoren hebben een grote invloed op uw waargenomen leeftijd
Wat maakt het grote verschil, waarom sommige mensen er jong uitzien en anderen er veel ouder uitzien dan ze in werkelijkheid zijn? Levensstijl heeft zeker een grote impact, maar onderzoekers hebben nu ontdekt dat jeugdige looks ook worden beïnvloed door een gen genaamd MC1R.

De onderzoekers van het “Erasmus Universitair Medisch Centrum” ontdekten dat bepaalde genen beïnvloeden of we er jong uitzien of niet als we ouder zijn. Het zogenaamde MC1R-gen heeft daarom een ​​grote invloed op hoe oud we naar andere mensen kijken en hoe jong onze huid eruit ziet. De artsen publiceerden de resultaten van hun studie in het tijdschrift "Current Biology".

Er is een verband tussen een jong uiterlijk en onze gezondheid
Het MC1R-gen beïnvloedt ons uiterlijk op oudere leeftijd. Door het gen lijken sommige mensen veel ouder dan ze in werkelijkheid zijn. Anderen zien er na jaren nog steeds jong en fris uit. Wat het MC1R-gen precies doet, is nog onduidelijk. 'Het is niet verantwoordelijk voor kraaienpootjes en levervlekken, maar het kan de structuur van het gezicht beïnvloeden', vermoeden de artsen. Het is bijvoorbeeld mogelijk dat MC1R onze liphoogte beïnvloedt. Volgens de artsen kan een jong uiterlijk ook andere factoren suggereren, omdat 'er een verband bestaat tussen een jong uiterlijk en een goede gezondheid', zegt co-auteur Manfred Kayser van het Erasmus Universitair Medisch Centrum.

De studie onderzocht in totaal 4.500 proefpersonen
Uit eerder onderzoek was gebleken dat huidvlekken en door de zon beschadigde huid worden aangetast door onze genen. Het MC1R-gen is cruciaal voor de aanmaak van melanine dat "de huidpigmentatie veroorzaakt en beschermt tegen de UV-straling van de zon", leggen de artsen uit. De nieuwe studie keek specifiek naar de effecten van genen op onze waargenomen leeftijd. 'Dit bepaalt hoe oud andere mensen over ons denken', legt co-auteur David Gunn uit.

Voor hun onderzoek hebben de artsen enkele proefpersonen gevraagd de leeftijd van 2700 Nederlandse senioren te schatten. Daarna controleerden de wetenschappers de DNA-secties van mensen die naar schatting ouder waren dan ze in werkelijkheid waren. Om hun resultaten te bevestigen, herhaalden de onderzoekers het proces met 600 extra senioren uit Nederland en ongeveer 1.200 Britse senioren. Ze ontdekten dat een variant van MC1R mensen er ongeveer twee jaar jonger uit kan laten zien.

Genetica, blootstelling aan de zon, roken en tandheelkundige zorg hebben allemaal invloed op de waargenomen leeftijd
Het MC1R-gen is cruciaal voor de aanmaak van melanine, dat zorgt voor pigmentatie van de huid en beschermt tegen de UV-straling van de zon. Eerder was hij verantwoordelijk voor rood haar en sproeten. "Maar het is ook betrokken bij het herstel van huid-DNA", leggen de wetenschappers uit. Het is dus mogelijk dat dit feit ook ons ​​uiterlijk beïnvloedt.

Er zijn natuurlijk nog andere factoren die ons uiterlijk beïnvloeden, 'zoals roken of de body mass index (BMI)', voegen de artsen eraan toe. In het onderzoek is hiermee geen rekening gehouden. Als we leren wat er precies gebeurt met de verouderende huid van mensen, 'zullen we manieren en middelen vinden waarmee mensen er zo lang mogelijk jong uit kunnen zien', legt co-auteur Gunn uit. De waargenomen leeftijd is echter niet alleen afhankelijk van onze genetica. Roken, blootstelling aan de zon en slechte tanden zorgen ervoor dat mensen er ouder uitzien, voegt de expert toe. Mensen zien er misschien twee jaar ouder uit met een variant van MC1R, en als de persoon rookt, zullen ze waarschijnlijk ouder lijken, zegt de arts. (net zo)

Auteur en broninformatie



Video: De tolerante samenleving. Lezing en gesprek met Marin Terpstra en Noelle Aarts