Nieuws

Simpele medicijnen hebben een negatieve invloed op de hersenen


Anticholinergica schaden onze cognitieve functies en kunnen dementie bevorderen
Veel mensen gebruiken medicijnen, de zogenaamde anticholinergica, voor allerlei gezondheidsklachten, zoals verkoudheid, allergieën en hartaandoeningen. Maar deze medicijnen hebben niet alleen positieve effecten op ons lichaam. Ze kunnen ook cognitieve stoornissen veroorzaken. Wetenschappers vonden ook een verband met dementieziekten.

Onderzoekers hebben nu in een onderzoek ontdekt dat het nemen van anticholinergica een negatieve invloed kan hebben op onze gezondheid. Medicijnen van de Indiana University School of Medicine probeerden de relaties tussen de medicijnen en opkomende complicaties beter te begrijpen. De wetenschappers publiceerden hun resultaten in het tijdschrift "Journal of the American Medical Association" (JAMA).

Anticholinergica beïnvloeden ons zenuwstelsel
Er zijn een aantal medicijnen die in de huidige samenleving op grote schaal worden gebruikt om ziekten zoals verkoudheid, allergieën, depressie, hoge bloeddruk en hartaandoeningen te behandelen. Deskundigen waarschuwen echter dat het gebruik van dergelijke medicijnen kan leiden tot cognitieve stoornissen en dementie kan ondersteunen. Wetenschappers van de Indiana University School of Medicine zochten bewijs om hen te helpen dit verband te begrijpen.

De lijst met getroffen geneesmiddelen is lang. Anticholinergica remmen een chemische stof genaamd acetylcholine, die dan niet meer goed werkt in ons zenuwstelsel, zeggen de wetenschappers. Meestal is deze chemische stof betrokken bij het beheersen van lichaamsfuncties. Hierdoor kan de medicatie bijvoorbeeld onaangename gastro-intestinale aandoeningen verlichten. Het kan ook helpen bij ademhalingsproblemen, leggen de artsen uit.

Anticholinergica verminderen ons hersenvolume en verminderen het geheugen
Er zijn veel andere medicijnen die onze cognitieve prestaties beïnvloeden, zoals het allergiemedicijn Benadryl, het antidepressivum Paxil en het antipsychoticum Zyprexa, het koude medicijn Dimetapp en de slaappil Unisom, leggen de auteurs uit. In de nieuwe studie onderzochten de onderzoekers de hersenscans en cognitieve testresultaten van 451 oudere proefpersonen. Geen van de proefpersonen leed aan cognitieve stoornissen zoals de ziekte van Alzheimer of dementie. Toen de patiënten echter anticholinergica gebruikten, was er minder glucoseverwerking in de hersenen, een indicator voor de activiteit van onze hersenen, zeggen de experts.

Het aangetaste hersengebied wordt geassocieerd met de opslag van herinneringen en wordt bovendien relatief vroeg beïnvloed door een opkomende ziekte van Alzheimer. Bovendien vertonen patiënten die dit medicijn gebruikten een verminderd hersenvolume in regio's die verband houden met cognitieve functie. Dergelijke proefpersonen behaalden lagere resultaten in tests gericht op het geheugen.

Anticholinergica kunnen op latere leeftijd tot cognitieve problemen leiden
Het gebruik van anticholinergica heeft medische voordelen die opwegen tegen de cognitieve risico's, legt hoofdauteur Dr. uit. Shannon Risacher van de Indiana University School of Medicine in Indianapolis. Als er echter alternatieve therapieën beschikbaar zijn die een effectieve behandeling van deze ziekten mogelijk maken, kunnen artsen en patiënten het gebruik van anticholinergica vermijden, zegt de arts. Er zijn steeds meer aanwijzingen dat anticholinergica op latere leeftijd tot cognitieve problemen kunnen leiden. De resultaten zouden artsen en patiënten moeten aanmoedigen om over deze medicijnen te praten. Het gebruik van dergelijke medicijnen moet worden beperkt als er alternatieven zijn die geen cognitieve achteruitgang vereisen, voegt de auteur eraan toe.

Probleempatiënten geven de voorkeur aan alternatieve behandelingen
Aangezien de pathologie heeft vastgesteld dat een negatief effect van anticholinergica op het cognitief functioneren in de loop van de jaren alleen maar toeneemt, kunnen patiënten zeker baat hebben bij kortdurend gebruik van de medicijnen, aldus de artsen. Maar op de lange termijn mag cognitieve schade niet worden genegeerd. De situatie is natuurlijk anders, als het leven van de patiënt afhangt van langdurig gebruik van de medicatie, dan zouden latere cognitieve risico's moeten worden verwaarloosd, leggen de experts uit. Maar gezondere patiënten die in het verleden familiegeschiedenis van dementie hebben gehad, moeten extra voorzichtig zijn en alternatieve behandelingen kiezen, waarschuwen de onderzoekers. (net zo)

Auteur en broninformatie

Video: Medische Publieksacademie UMCG - Depressie bij jongeren (Oktober 2020).