Steeds grotere afwijkingen in levensverwachting - arme mensen sterven veel eerder

Steeds grotere afwijkingen in levensverwachting - arme mensen sterven veel eerder

Amerikaans onderzoek toont aan: levensverwachting stijgt met inkomen
Het verband tussen inkomen en levensverwachting is bewezen door tal van onderzoeken. In een lopend onderzoek hebben Amerikaanse wetenschappers nu een gedetailleerde evaluatie uitgevoerd van 1,4 miljard belastingdocumenten van 1999 tot 2014 en de bijbehorende overlijdensakten. Zo konden ze niet alleen de effecten van inkomen op de levensverwachting registreren, maar ook de ontwikkeling over vijftien jaar analyseren. Hun conclusie: inkomen heeft een grote invloed op de levensverwachting en de afgelopen vijftien jaar zijn de verschillen tussen de rijke en arme bevolkingsgroepen blijven groeien.

In zijn laatste onderzoek gebruikte het team van onderzoekers onder leiding van Raj Chetty van Stanford University de gegevens van 1,4 miljard belastingdocumenten om de effecten van inkomen op de gemiddelde verdere levensverwachting op 40-jarige leeftijd te schatten. Ze ontdekten dat "de kloof in levensverwachting tussen de rijkste en armste procent van de mensen 14,6 jaar was voor mannen en 10,1 jaar voor vrouwen". Het inkomen heeft dan ook een aanzienlijke invloed op de levensverwachting. De onderzoekers hebben de resultaten van hun studie in het vakblad "JAMA".

De levensverwachting van de rijken nam ook aanzienlijk toe
Niet alleen ontdekten de wetenschappers dat de rijkste mensen in de Verenigde Staten gemiddeld significant langer leefden dan de armste mensen, ze ontdekten ook dat de verschillen in levensverwachting in de loop van de tijd zijn toegenomen. De levensverwachting voor de vijf procent van de mannen met het hoogste inkomen steeg tijdens de onderzoeksperiode met 2,34 jaar en voor vrouwen in dit inkomenssegment met 2,91 jaar. Daarentegen steeg de levensverwachting met slechts 0,32 jaar voor de armste vijf procent van de mannen en slechts 0,04 jaar voor vrouwen in deze inkomensgroep. De kloof in levensverwachting tussen rijke en arme bevolkingsgroepen is de afgelopen 15 jaar in de Verenigde Staten aanzienlijk toegenomen.

Regionale verschillen in levensverwachting
Als onderdeel van hun onderzoek ontdekten de Amerikaanse onderzoekers ook dat de levensverwachting voor mensen met een laag inkomen aanzienlijk verschilt van regio tot regio. Raj Chetty en collega's melden dat afwijkingen tot 4,5 jaar hier te zien zijn. De wetenschappers analyseerden ook welke factoren een belangrijke rol spelen in de geografische verschillen in levensverwachting, en noemden met name de wetgeving inzake de bescherming van niet-rokers en de beperking van het tabaksgebruik als een belangrijke factor. De onderzoekers schrijven ook dat de levensverwachting voor mensen met een laag inkomen in regio's met een hoog aandeel immigranten en / of universitair afgestudeerden aanzienlijk is gestegen. Hoge overheidsuitgaven in de respectieve regio's zouden ook een positief effect hebben gehad op de levensverwachting van mensen met een laag inkomen.

Ook in Duitsland leven arme mensen veel korter dan de rijken
Gezien de groeiende kloof tussen arme en rijke bevolkingsgroepen, is de bewezen impact van inkomen op het leven buitengewoon zorgwekkend. Dit geldt niet alleen voor de Verenigde Staten, maar ook voor Duitsland. In Duitsland ontdekten onderzoekers van het Robert Koch Instituut (RKI) in 2014 al verbanden tussen inkomen en sterfterisico of levensverwachting op basis van gegevens van het sociaal-economisch panel (SOEP). Bijgevolg vertoonden vrouwen en mannen met een inkomen onder de armoederisicogrens een sterfterisico dat 2,4 en 2,7 keer hoger was dan bij de hoogste inkomensgroep.

Slechts 84 procent van de vrouwen die in relatieve armoede leven, wordt 65 jaar, terwijl 93 procent van de relatief welvarende vrouwen deze leeftijdsgrens bereikt, meldden de RKI-experts. De verschillen tussen mannen waren zelfs nog duidelijker. Volgens de onderzoekers was het verschil in de gemiddelde levensverwachting tussen de armste en rijkste bevolkingsgroepen in Duitsland 10,8 jaar voor mannen en 8,4 jaar voor vrouwen. Hier worden armere bevolkingsgroepen en vooral kinderen aanzienlijk benadeeld in termen van levensverwachting. (fp)

Auteur en broninformatie



Video: Hoe is het om weinig geld te hebben?