Onderzocht: waarom stotteren sommige mensen?

Onderzocht: waarom stotteren sommige mensen?

Stotterende muizen zouden kunnen verduidelijken waarom mensen zo'n spraakstoornis ontwikkelen
Iedereen moet weten dat muizen niet kunnen praten. Om deze reden zullen muizen niet stotteren of toch? Wetenschappers hebben nu de genen van sommige laboratoriummuizen veranderd om de communicatie met knaagdieren te veranderen op een manier die erg lijkt op menselijk stotteren. Met deze maatregel hopen de onderzoekers de achtergrond en oorzaken van menselijk stotteren beter te begrijpen.

Heb je gehoord van stotterende muizen? Waarschijnlijk niet, want muizen spreken niet en hun communicatie is sowieso onbegrijpelijk voor mensen. Onderzoekers van de Washington University in St. Louis hebben nu de genen van sommige muizen tijdens hun onderzoek veranderd, zodat hun nakomelingen last hadden van verstoorde communicatie die leek op menselijk stotteren. De artsen publiceerden de resultaten van hun studie in het tijdschrift "Current Biology".

Onderzoekers veranderen de genen van muizen en bestuderen hun communicatie
Stotteren is een van de meest voorkomende taalstoornissen ter wereld en treft alleen al in de Verenigde Staten ongeveer één op de 100 volwassenen, zeggen de onderzoekers. Maar de oorzaak van deze spraakstoornis is nog steeds volkomen onduidelijk. Een paar jaar geleden ontdekten wetenschappers dat stotterende mensen vaak last hebben van de mutatie van een gen. Dit gen, bekend als GNPTAB, codeert voor een eiwit dat de afvalproducten in dierlijke cellen vernietigt en de oude cellulaire machines recycleert, leggen de experts uit. Mutaties van andere genen in dit systeem veroorzaken cellulaire afvalproducten en leiden vaak tot slopende ziekten. Hoe de GNPTAB-mutatie een stotterende taal veroorzaakt, is nog steeds een raadsel, voegen de experts eraan toe. Om de oorsprong van stotteren te onderzoeken, heeft een team van neurowetenschappers van de Washington University onder leiding van Dr. Terra Barnes heeft de genen van sommige muizen. Dit leidde tot een mutatie in het GNPTAB-gen. De artsen onderzochten vervolgens de pasgeboren puppy's van de muizen om te zien of ze tekenen van stotteren vertoonden in hun echocommunicatie met de moeder. Het is echter geen gemakkelijke taak om te bepalen of een muis stottert, legt Dr. Barnes. Het is zelfs moeilijk voor mensen om vast te stellen of iemand stottert wanneer hij een vreemde taal spreekt.

Computerprogramma analyseert vocalisatiepatronen
Om deze reden heeft het team een ​​computerprogramma ontwikkeld dat stotteren kan herkennen aan het patroon van de stem, ongeacht de gesproken taal. Het programma kijkt naar het aantal vocalisaties per minuut en berekent de lengte van de pauzes die optreden, leggen de wetenschappers uit. Bij mensen herkende het programma 79 procent van alle stotterende proefpersonen. Muizen met een gemuteerde kopie van het GNPTAB-gen vertoonden minder vocalisatie en langere pauzes dan normale muizen. De getroffen muizen waren nog steeds fysiek in staat normaal te communiceren. Uit een aantal cognitieve en fysieke tests bleek dat de muizen verder helemaal gezond waren, leggen de artsen uit. Hoewel er grote verschillen zijn in complexiteit tussen mensen en muizen, hebben gemuteerde kopieën van GNPTAB vergelijkbare effecten. De stotterende muizen zijn dus een potentieel waardevol model. We kunnen elk medicijn testen op de effecten ervan en vervolgens ontdekken welke delen van de hersenen zijn aangetast, voegen de experts eraan toe.

Meer onderzoek is nodig om de oorzaken beter te begrijpen
De exacte oorzaak van stotteren is nog niet opgehelderd. De opeenhoping van onverteerde afvalproducten door een storing in het lysosoomsysteem is slechts één mogelijke oorzaak van stotteren, legt co-auteur Dr. uit. Tim Holy van de Washington University School of Medicine in St. Louis. Een andere mogelijkheid is dat de genen een andere functie vervullen, waarvan de connectie nog niet is begrepen. (net zo)

Auteur en broninformatie



Video: Hoe kom je af van stotteren?