Nieuws

Zika-virus: Onderzoekers tonen verband tussen infectie en schedelmisvormingen


Het tropische Zika-virus verspreidt zich al maanden naar verschillende landen in Zuid- en Midden-Amerika. Er wordt al lang vermoed dat infectie bij zwangere vrouwen kan leiden tot schedelmisvormingen bij het ongeboren kind. Amerikaanse onderzoekers hebben dit verband nu kunnen bewijzen en rapporteren over hun bevindingen in het "New England Journal of Medicine".

Virus verspreidt zich al maanden
Het Zika-virus leeft al maanden in verschillende landen in Zuid- en Midden-Amerika. De ziekteverwekker bereikt via reizigers herhaaldelijk landen buiten de getroffen regio's en verschillende Zika-gevallen zijn ook in Duitsland bevestigd. Van het virus wordt al lang vermoed dat het de zogenaamde "microcefalie" veroorzaakt, een ontwikkelingskenmerk waarbij de schedel ongewoon klein is in vergelijking met de normale toestand. Dit kan leiden tot hersenafwijkingen, wat vaak betekent dat de getroffen kinderen geestelijk gehandicapt zijn en aan neurologische aandoeningen lijden. Tot dusver is er echter geen bewijs voor deze link.

Keerpunt in de strijd tegen het virus
Nu heeft het Amerikaanse gezondheidsagentschap CDC (Centers for Disease Control and Prevention) woensdag bewijs gepresenteerd voor het verband tussen een Zika-infectie en microcefalie. Volgens CDC-directeur Tom Frieden betekent dit een "keerpunt in de strijd tegen Zika", meldt persbureau "dpa". Zoals de CDC-onderzoekers in het "New England Journal of Medicine" schrijven, is er echter niet slechts één bewijsstuk, maar eerder een ketting van bewijsmateriaal dat naar voren is gekomen uit verschillende onderzoeken en uitgebreide onderzoeken. "Op basis van de beoordeling van deze gegevens concluderen we dat er een oorzakelijk verband is tussen prenatale Zika-virusinfectie en microcefalie en andere ernstige hersenafwijkingen", aldus de experts in hun artikel.

Verder onderzoek is dringend nodig
Ondanks de nieuwe bevindingen blijven veel aspecten onopgelost, vervolgen de wetenschappers. Dit omvat vooral de belangrijke vraag hoe vaak een infectie daadwerkelijk tot een misvorming van de schedel leidt. Omdat het geleverde bewijs niet betekent dat een infectie met het Zika-virus een negatief effect heeft op het ongeboren kind, benadrukken de onderzoekers. "Zoals je kon zien tijdens de recente Zika-uitbraak, baarden sommige besmette vrouwen kinderen die gezond lijken te zijn", aldus het rapport.

Er zijn dan ook dringend verdere onderzoeken nodig om de open vragen te verduidelijken. Zwangere vrouwen moeten reizen naar gebieden met Zika zoveel mogelijk vermijden op advies van het Amerikaanse gezondheidsagentschap of zichzelf beschermen tegen muggenbeten tijdens een verblijf in een getroffen regio. Bovendien is het belangrijk dat koppels in deze gebieden seksuele overdracht voorkomen door het gebruik van geschikte anticonceptiva, volgens de CDC.

Virus kan ook na de geboorte schade aanrichten
Onlangs gaven Braziliaanse onderzoekers de alarmerende indicatie dat Zika een nog groter gevaar zou kunnen zijn dan eerder werd gedacht. Zoals Zika-onderzoeker Stevens Rehen van het Instituto D'Or in Rio de Janeiro tegen 'dpa' zei, kan Zika het kind niet alleen in embryo's, maar ook na de geboorte beïnvloeden. Dienovereenkomstig bestaat er een risico op gehoor- en gezichtsverlies als gevolg van schade aan zenuwcellen, en een opvallende toename van het Guillain-Barré-syndroom (GBS) kan ook in Brazilië worden waargenomen. Dit is een ontstekingsziekte van de zenuwen, die wordt gekenmerkt door toenemende verlamming en gevoeligheidsstoornissen en in het ergste geval dodelijk kan zijn.

Brazilië wordt beschouwd als het meest getroffen land door het virus, met naar schatting meer dan een miljoen mensen die daar alleen besmet zijn. Volgens de "dpa" is het aantal bevestigde gevallen van microcefalie gestegen tot 1113 volgens het Ministerie van Volksgezondheid, wat betekent dat het Zika-virus werd aangetroffen bij 189 moeders. Dit wordt voornamelijk overgedragen door de gele koortsmug Aedes Aegypti, dengue en gele koorts kunnen ook via deze soort worden overgedragen. Aedes Aegypti is wijdverspreid in grote delen van Brazilië, terwijl het land zelfs het leger gebruikt om de gevaarlijke Zika-muggen te bestrijden.

De overheid wil atleten en bezoekers van de Olympische Spelen beschermen
Met een uitbreiding van het muggenbestrijdingsprogramma wil de Braziliaanse regering ook mensen en bezoekers van de Olympische Spelen in Rio de Janeiro (5 tot 21 augustus) beschermen tegen het virus. Zoals het dpa meldt, is een catalogus met maatregelen om muggen beter te bestrijden naar meer dan 50.000 landelijke hotels, bars en restaurants gestuurd, evenals preventieve en diagnostische maatregelen tijdens de spelen. Volgens dit moeten meer dan 260.000 medewerkers van de gezondheidsautoriteiten zorgen voor de bestrijding van de muggensoort - omdat er nog geen vaccin beschikbaar is. De organisatoren van de Olympische Spelen benadrukken echter dat de insecten ten tijde van de spelen nauwelijks actief zouden zijn. Omdat het land bijna volledig op het zuidelijk halfrond van de aarde ligt, begint daar in juni de Zuid-Amerikaanse winter.

Infectie blijft in de meeste gevallen onopgemerkt
Het Zika-virus was binnen enkele maanden verspreid naar meer dan 20 landen op het Amerikaanse continent en is nu in ongeveer 50 landen verschenen. Het is niet dodelijk en in de meeste gevallen is een infectie zo mild dat de betrokkene het niet opmerkt. Ongeveer 20 procent van de geïnfecteerden ontwikkelt echter griepachtige symptomen zoals koorts, hoofdpijn en pijn in het lichaam, en soms is er ook uitslag. (Nee)

Auteur en broninformatie

Video: Healthwatch: Zika Virus Spread Through Sexual Contact (Oktober 2020).