Baanbrekend onderzoek: plantenpeptiden kunnen het beloop van MS stoppen

Baanbrekend onderzoek: plantenpeptiden kunnen het beloop van MS stoppen

Kan plantenpeptide MS-symptomen en verdere opflakkeringen voorkomen?
Multiple sclerose (MS) is de meest voorkomende auto-immuunziekte van het centrale zenuwstelsel en ondanks enige vooruitgang in de afgelopen decennia blijven de behandelingsopties tot op de dag van vandaag uiterst beperkt. Wetenschappers van MedUni Wenen zijn er blijkbaar in geslaagd het verloop van de ziekte te stoppen met behulp van een speciaal plantenpeptide. In het diermodel werd het optreden van verdere ziekteperiodes voorkomen door een enkele orale toediening van het plantenpeptide, meldt de MedUni Vienna van de onderzoeksresultaten.

Het team onder leiding van Christian Gruber, leider van de onderzoeksgroep bij het Centrum voor Fysiologie en Farmacologie, had samen met internationale partners uit Australië, Duitsland en Zweden een uitstekende ontwikkeling kunnen bereiken in de behandeling van multiple sclerose, aldus de MedUni Wenen. In het diermodel werd de ontwikkeling van verdere veelvoorkomende klinische symptomen van multiple sclerose voorkomen door behandeling met een speciaal synthetisch plantenpeptide (cyclotide). Het verloop van de ziekte zou daarom mogelijk kunnen worden gestopt met behulp van het plantenpeptide. De onderzoekers publiceerden hun studieresultaten in het tijdschrift "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS).

Wereldwijd zijn 2,5 miljoen mensen getroffen
In het geval van chronische inflammatoire auto-immuunziekte van het centraal zenuwstelsel MS, worden de isolerende lagen van de zenuwvezels vernietigd door autoreactieve T-cellen, wat gepaard gaat met toenemende symptomen van neurologische deficiëntie. "De ziekte bestaat in episodes en is momenteel niet te genezen", meldt de MedUni Wenen. Het begin van een terugval wordt bepaald door het verschijnen van nieuwe symptomen of het opflakkeren van reeds bekende symptomen. De individuele terugvallen gaan gepaard met een onmiddellijke of vertraagde verdere verslechtering van de gezondheid van de getroffenen. Hoewel de mechanismen van de ziekte nu relatief goed zijn onderzocht, hebben de tot nu toe ontwikkelde therapieën, die bedoeld zijn om het beloop te vertragen, soms aanzienlijke bijwerkingen bij langdurige therapie en blijft hun succes beperkt. Voor de naar schatting 2,5 miljoen mensen met MS wereldwijd zijn dringend nieuwe behandelingsopties nodig.

Realistische hoop op effectieve behandeling
Gezien de huidige resultaten van de studie, is er realistische hoop dat de ziekte in een zeer vroeg stadium kan worden gestopt of dat de ontwikkeling op zijn minst aanzienlijk kan worden vertraagd, rapporteren de onderzoekers. "Zodra functionele neurologische gebreken optreden en de eerste ziektegerelateerde veranderingen in het centrale zenuwstelsel zichtbaar zijn op de MRI-scan (Magnetic Resonance Imaging), kan het medicijn worden toegediend voor basistherapie", legt Gruber en collega's uit. Het optreden van MS-symptomen in het diermodel werd aanzienlijk verminderd door orale toediening van cyclotiden. “De eenmalige orale toediening van het actieve ingrediënt verbeterde de symptomen aanzienlijk. Er waren geen afleveringen van de ziekte. Over het algemeen kan dit het beloop van de ziekte aanzienlijk vertragen ”, benadrukt Christian Gruber. Op deze manier kan het tijdsinterval tussen de recidieven volgens de wetenschappers aanzienlijk worden verlengd of kan zelfs een uitbraak van de ziekte volledig worden voorkomen.

Plantenpeptiden ook effectief bij andere auto-immuunziekten?
Volgens MedUni Vienna zijn de speciale plantenpeptiden gemakkelijk verkrijgbaar en kunnen ze oraal worden gebruikt. De cyclotiden kunnen worden geïsoleerd uit alle belangrijke plantenfamilies (bijv. Koffieplanten, pompoenplanten, maar ook grassen en nachtschadeplanten) en vertegenwoordigen daardoor een diverse en grote groep natuurlijke producten, leggen de onderzoekers uit. Daarnaast kan de hieruit verkregen medicatie oraal worden ingenomen, terwijl de huidige MS-therapieën meestal intraveneus moeten worden toegediend. Het werkingsmechanisme van de cyclotide werd drie jaar geleden ontdekt door wetenschappers van MedUni Wenen in samenwerking met het onderzoeksteam onder leiding van Carsten Gründemann van het Institute for Environmental Medicine and Hospital Hygiene van het Universitair Ziekenhuis Freiburg. De boodschappersubstantie interleukine-2 en dus de celdeling van de T-cellen kan door de plantenpeptiden worden onderdrukt. Deze laatste werken als "killer" of "helper" cellen wanneer het menselijk immuunsysteem reageert, en ze spelen niet alleen een belangrijke rol in de verdediging tegen ziekteverwekkers, maar worden ook geassocieerd met verschillende auto-immuunziekten. Cyclotiden zouden daarom mogelijk ook kunnen worden gebruikt "volgens andere ziekten die worden gekenmerkt door een overactief, verkeerd gericht immuunsysteem, zoals reumatoïde artritis", aldus de MedUni Vienna. (fp)

Auteur en broninformatie



Video: Petko lijdt aan MS en zoekt hulp in Mexico