Nieuws

Toch is minder alcohol te veel: schaadt een dagelijkse wijn onze gezondheid al?


Alcoholgebruik: incidentele drinkers schaden ook hun gezondheid
In het verleden hebben verschillende wetenschappelijke onderzoeken aangetoond dat matig alcoholgebruik de gezondheid ten goede kan komen. Canadese onderzoekers hebben verschillende onderzoeken over dit onderwerp nu gedetailleerder geanalyseerd en zijn tot de conclusie gekomen dat er geen aanwijzingen zijn voor een gezondheidsvoordeel van alcohol.

Weerlegt positieve effecten van alcohol
'Niemand kan een glas eer weigeren', zegt een oud gezegde. In het verleden zijn uit verschillende onderzoeken zelfs gebleken dat matig alcoholgebruik kan dienen als bescherming tegen hart- en vaatziekten. Aan de andere kant staat bekend dat alcohol het risico op tal van ziekten zoals hoge bloeddruk, leververvetting of verschillende soorten kanker verhoogt. Wetenschappers hebben lang gedebatteerd of matig alcoholgebruik echt gezond is. Vorig jaar publiceerden Britse onderzoekers een onderzoek in het British Medical Journal dat de positieve effecten van alcohol weerlegde. Canadese onderzoekers hebben nu een groot aantal wetenschappelijke onderzoeken opnieuw geëvalueerd en kwamen ook tot de volgende conclusie: zelfs matig alcoholgebruik is niet gunstig voor de gezondheid.

Matig alcoholgebruik verhoogt de levensverwachting niet
Tot op de dag van vandaag zijn veel mensen ervan overtuigd dat ze met een glas wijn per dag langer en gezonder leven. Het beschikbare wetenschappelijke bewijs hierover is echter 'op zijn best wankel', meldt het vakblad 'Journal of Studies on Alcohol and Drugs'. De huidige uitgave van het tijdschrift presenteert een uitgebreide studie van dit onderwerp door Canadese onderzoekers van het Center for Addiction Research van de University of Victoria.
In hun uitgebreide studie hebben de wetenschappers van het Centre for Addictions Research in British Columbia de resultaten van 87 oudere studies geëvalueerd om meer te weten te komen over de mogelijke gezondheidsvoordelen van alcoholgebruik. Haar conclusie is echter ontnuchterend. Een groot deel van de studie, die voordelen opleverde, was gebrekkig en de resultaten waren daarom niet betrouwbaar. Volgens de auteur van het onderzoek, Tim Stockwell, zijn er veel redenen om sceptisch te zijn over uitspraken over de vermeende positieve gezondheidseffecten van matig alcoholgebruik.

Studies met significante tekortkomingen
Talrijke positieve effecten van matig alcoholgebruik tot een significante verlenging van de levensverwachting werden gevonden in de geëvalueerde studies, maar de studies vertoonden aanzienlijke tekortkomingen wanneer ze nader werden onderzocht. Velen waren gebrekkig en zo ontworpen in de opzet van de studie dat er voordelen werden gevonden op plaatsen waar geen voordelen te vinden zijn, rapporteren de onderzoekers. De cruciale vraag in het onderzoek is bijvoorbeeld hoe de "onthouders" werden gedefinieerd, met wie vervolgens de groep gematigde alcoholgebruikers werd vergeleken, legt Tim Stockwell, directeur van het Centre for Addiction Research in British Columbia, uit. Zo werden matige drinkers (maximaal twee drankjes per dag) vergeleken met "huidige" onthouders, hoewel de groep onthouders mensen met een bijzonder slechte gezondheid zou kunnen omvatten, voor wie alcoholgebruik om deze reden werd uitgesloten.

Er bestaat geen oorzakelijk verband
Als de groep van niet-stemmers werd aangepast voor mensen met een bijzonder hoog niveau van gezondheidsstoornissen, toonden de studies waartegen bezwaar werd gemaakt geen voordelen van matig alcoholgebruik ten opzichte van onthouding, melden Stockwell en collega's. In hun ontwerp hadden slechts 13 van de 87 onderzoeken een onevenredig hoge negatieve last voor onthouders uitgesloten en in deze onderzoeken werden geen gezondheidsvoordelen van alcoholgebruik gevonden, schrijven de onderzoekers. Na aanpassing van de gebruikte data bleek ook dat mensen die minder dan één drankje per week consumeerden de hoogste levensverwachting hadden. Gezien de extreem lage alcoholinname en onregelmatige consumptie kan hier echter geen causaal verband worden verondersteld.

Onaannemelijke voordelen beschreven bij matig alcoholgebruik
Stockwell benadrukte dat matige alcoholconsumptie in de onderhavige onderzoeken resulteerde in een onwaarschijnlijk breed spectrum aan gezondheidsvoordelen. Matige alcoholgebruikers zouden bijvoorbeeld een lager risico op gevoelloosheid of zelfs levercirrose hebben getoond in vergelijking met niet-stemmers. "Ofwel is alcohol een wondermiddel ... of matig alcoholgebruik is eigenlijk een indicatie van andere factoren", zei Stockwell. Bij de verschillende soorten alcoholische dranken waren er volgens de onderzoekers ook geen effecten op de levensduur. 'Maar zelfs als dat het geval zou zijn, is het onwaarschijnlijk dat het alcoholgehalte zelf de oorzaak is', legt Stockwell uit. (fp, advertentie)

Auteur en broninformatie


Video: Deze nieuwe methode pakt drinkende tieners aan (Oktober 2020).