Nieuws

Leven in oorlog - 87 miljoen kinderen wereldwijd kennen geen vrede


Wereldwijd leven 87 miljoen kinderen in conflictgebieden
Miljoenen kinderen wereldwijd leven in crisis- en oorlogsgebieden, waar ze worden blootgesteld aan alledaagse conflicten, geweld en andere traumatische ervaringen. 'Wereldwijd weten 87 miljoen kinderen onder de zeven jaar niets dan conflicten', aldus het laatste bericht van het United Nations Children's Fund - UNICEF. Dit heeft ingrijpende gevolgen voor de ontwikkeling van kinderen.

De ontwikkeling van kinderen wordt grotendeels bepaald door de omgeving waarin kinderen opgroeien. Wereldwijd hebben meer dan 86,7 miljoen kinderen van 7 jaar hun hele leven in conflictgebieden doorgebracht, wat ook de ontwikkeling van hun hersenfuncties in gevaar brengt, meldt UNICEF. Volgens het huidige rapport van het Kinderfonds van de Verenigde Naties zijn er aanzienlijke levenslange gevolgen voor de cognitieve, sociale en fysieke ontwikkeling.

Hersenenontwikkeling in gevaar
Volgens UNICEF worden kinderen geboren met ongeveer 253 miljoen functionerende neuronen. Maar of de hersenen hun volledige capaciteit van ongeveer een miljard neuronen voor volwassenen bereiken, hangt in grote mate af van de ontwikkeling van jonge kinderen. Dit wordt sterk beïnvloed door factoren zoals borstvoeding en voeding, contact met verzorgers, leermogelijkheden en de mogelijkheid om op te groeien en te spelen in een veilige en gezonde omgeving. Tijdens de eerste zeven jaar van het brein van een kind kan elke seconde tot 1000 hersencellen worden geactiveerd, en elk van deze cellen (bekend als neuronen) kan duizenden keren per seconde verbinding maken met nog eens 10.000 neuronen, meldt UNICEF. De verbindingen die in de hersenen worden gemaakt, dienen als bouwstenen voor de toekomst van een kind en beïnvloeden de gezondheid, het emotionele welzijn en het leervermogen.

Stress remt de verbinding van de hersencellen
Het leven in conflictgebieden wordt vaak geassocieerd met extreem traumatische ervaringen voor kinderen en het altijd aanwezige gevaar brengt hen in een constante staat van stress. Deze "giftige stress remt de verbindingen van de hersencellen - met aanzienlijke levenslange gevolgen voor cognitieve, sociale en fysieke ontwikkeling", benadrukt UNICEF. Het leven in conflictgebieden "ontneemt kinderen hun veiligheid, familie en vrienden", legt Pia Britto, UNICEF-expert voor de ontwikkeling van jonge kinderen, uit. Kinderachtig spelen en de ontwikkeling van een alledaagse routine zijn ook niet mogelijk. "Dit zijn allemaal elementen die kinderen de best mogelijke kansen bieden voor een gezonde ontwikkeling en effectief leren, zodat ze later een bijdrage kunnen leveren aan de samenleving en de opbouw van sterke en veilige gemeenschappen kunnen ondersteunen als ze volwassen worden," vervolgde Britto.

Uit UNICEF-cijfers blijkt dat wereldwijd één op de elf kinderen onder de zeven jaar opgroeit in een conflictgebied. "Naast de onmiddellijke fysieke bedreigingen waarmee kinderen in crisisgebieden worden geconfronteerd, lopen ze ook het risico van diepgewortelde emotionele littekens", legt Pia Britto uit. Het is daarom absoluut noodzakelijk om veilige, kindvriendelijke ruimtes in de crisisgebieden te creëren om een ​​gevoel van kindertijd midden in de conflictgebieden mogelijk te maken. (fp)

Auteur en broninformatie


Video: Jong in Oorlog - Razzia in Oorlog (Oktober 2020).