Onderzoeksresultaten: gezondheidsvoordelen van overschat alcohol

Onderzoeksresultaten: gezondheidsvoordelen van overschat alcohol

Matig alcoholgebruik verhoogt de levensverwachting niet
Er is in het verleden veel gespeculeerd over mogelijke positieve gezondheidseffecten door matig alcoholgebruik. Tot op de dag van vandaag zijn veel mensen ervan overtuigd dat ze met een glas wijn per dag langer en gezonder leven. Het wetenschappelijke bewijs hierover is echter 'op zijn best wankel', meldt het tijdschrift 'Journal of Studies on Alcohol and Drugs'. Het huidige nummer van het tijdschrift presenteert een uitgebreide studie door Canadese onderzoekers van het Center for Addiction Research van de University of Victoria.

In hun uitgebreide studie hebben de wetenschappers van het University of Victoria's Centre for Addictions Research in British Columbia de resultaten van 87 oudere studies geëvalueerd om meer te weten te komen over de mogelijke gezondheidsvoordelen van alcoholgebruik. Haar conclusie is echter ontnuchterend. Een groot deel van de studie, die voordelen opleverde, was gebrekkig en de resultaten waren daarom niet betrouwbaar. Volgens studie-auteur Tim Stockwell zijn er veel redenen om sceptisch te zijn over uitspraken over de vermeende positieve gezondheidseffecten van matig alcoholgebruik.

Studies met significante tekortkomingen
Talrijke positieve effecten van matig alcoholgebruik tot een significante verlenging van de levensverwachting werden gevonden in de geëvalueerde studies, maar de studies vertoonden aanzienlijke tekortkomingen wanneer ze nader werden onderzocht. Velen waren gebrekkig en zo ontworpen in de opzet van de studie dat er voordelen werden gevonden op plaatsen waar er eigenlijk geen voordelen te vinden zijn, rapporteren de onderzoekers.

De cruciale vraag in het onderzoek is bijvoorbeeld hoe de "onthouders" werden gedefinieerd, met wie vervolgens de groep gematigde alcoholgebruikers werd vergeleken, legt Tim Stockwell, directeur van het Centre for Addiction Research in British Columbia, uit. Zo werden matige drinkers (maximaal twee drankjes per dag) vergeleken met "huidige" onthouders, hoewel de groep onthouders mensen met een bijzonder slechte gezondheid zou kunnen omvatten voor wie alcoholgebruik om deze reden werd uitgesloten.

Er is geen oorzakelijk verband
Als de groep van niet-stemmers werd aangepast voor mensen met een bijzonder hoog niveau van gezondheidsstoornissen, toonden de studies waartegen bezwaar werd gemaakt geen voordelen van matig alcoholgebruik ten opzichte van onthouding, melden Stockwell en collega's. In hun ontwerp hadden slechts 13 van de 87 onderzoeken een onevenredig hoge negatieve last voor onthouders uitgesloten en in deze onderzoeken werden geen gezondheidsvoordelen van alcoholgebruik gevonden, schrijven de onderzoekers. Na aanpassing van de gebruikte data bleek ook dat mensen die minder dan één drankje per week consumeerden de hoogste levensverwachting hadden. Gezien de extreem lage alcoholinname en onregelmatige consumptie kan hier echter geen causaal verband worden verondersteld.

Onaannemelijke voordelen beschreven bij matig alcoholgebruik
Stockwell benadrukte dat matige alcoholconsumptie in de onderhavige onderzoeken resulteerde in een onwaarschijnlijk breed spectrum aan gezondheidsvoordelen. Matige alcoholgebruikers zouden bijvoorbeeld een lager risico op gevoelloosheid of zelfs levercirrose hebben getoond in vergelijking met niet-stemmers.

"Ofwel is alcohol een wondermiddel ... of matig alcoholgebruik is eigenlijk een indicatie van andere factoren", zei Stockwell. Bij de verschillende soorten alcoholische dranken waren er volgens de onderzoekers ook geen effecten op de levensduur. 'Maar zelfs als dat het geval zou zijn, is het onwaarschijnlijk dat het alcoholgehalte zelf de oorzaak is', legt Stockwell uit. (fp)

Auteur en broninformatie



Video: Dit gebeurt er als je een maand geen alcohol drinkt