Nieuws

Optogenetica: nieuwe technieken kunnen onze herinneringen herstellen


Optogenetica kan in de toekomst veel Alzheimerpatiënten helpen
Zou het niet geweldig zijn als we vergeten herinneringen zouden kunnen herstellen? Het zou voor mensen met de ziekte van Alzheimer uiterst belangrijk zijn om hun gedachten en herinneringen terug te krijgen. Wetenschappers hebben nu een manier ontdekt om zenuwcellen te stimuleren, die vervolgens nieuwe verbindingen in onze hersenen tot stand brengen.

Een van de effecten van de ziekte van Alzheimer is dat zieken hun herinneringen vergeten, waardoor het voor hen steeds moeilijker wordt om te gaan met de activiteiten van alledag. Bij de getroffenen kan vaak een toenemende verslechtering van de cognitieve prestaties worden waargenomen. Onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) hebben nu in een onderzoek ontdekt dat er een manier is om verloren herinneringen te herstellen. De artsen publiceerden de resultaten van hun studie in het tijdschrift "Nature".

Optogenetische behandeling hielp neuronen groeien
Wetenschappers zijn er nu in geslaagd om verloren herinneringen te herstellen. De techniek is tot nu toe alleen succesvol toegepast bij muizen. De nieuwe bevindingen kunnen het mogelijk maken om geheugenverlies in de vroege stadia van de ziekte ongedaan te maken, leggen de artsen uit. De experts gebruikten een techniek genaamd optogenetica, die licht gebruikt om cellen te activeren die zijn gelabeld met een speciaal lichtgevoelig eiwit.

De nieuwe methode is getest op muizen met symptomen die vergelijkbaar zijn met die van Alzheimer. Ze vergaten snel de ervaring van het krijgen van een lichte elektrische schok aan hun voeten. Nadat gemarkeerde cellen in de hersenen met licht waren gestimuleerd, keerde hun geheugen terug en vertoonden ze een angstreactie toen ze in de kamer werden geplaatst waar ze een uur eerder een elektrische schok kregen, zeggen de artsen. De optogenetische behandeling hielp de neuronen weer groeien en vormden kleine toppen, ook wel dendritische doornen genoemd. Deze vormen dan synaptische verbindingen met andere cellen, voegen de experts toe.

Nobelprijswinnaars leidden de nieuwe studie
Het onderzoek van de onderzoekers betrof met name de eerder geïdentificeerde geheugencellen in het hippocampusgebied van de hersenen. De resultaten bewijzen dat verloren herinneringen nog steeds worden bewaard, leggen de artsen uit. De enige vraag is hoe deze herinneringen opnieuw kunnen worden geactiveerd, zegt hoofdauteur Professor Susumu Tonegawa van het Massachusetts Institute of Technology. De bekende onderzoeker ontving in 1987 de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde. Twee verschillende muizenstammen zijn genetisch gemanipuleerd om ervoor te zorgen dat de dieren de symptomen van Alzheimer ontwikkelen. Er was ook een controlegroep van gezonde dieren.

Resultaten kunnen in de toekomst leiden tot nieuwe behandeling van Alzheimer
De activering van "verloren" herinneringen op langere termijn werd veroorzaakt door de stimulering van nieuwe verbindingen tussen de hippocampus en hersengebieden van de entorhinale cortex, zeggen artsen. Het is mogelijk dat in de toekomst bepaalde technologieën ontwikkeld kunnen worden om cellen in onze hersenen te activeren of te deactiveren, zoals de hippocampus of de entorhin-cortex, legt prof. Tonegawa uit. Het basisonderzoek van de studie geeft informatie over de uitlijning van celpopulaties, wat erg belangrijk is voor toekomstige toepassingen en technologieën. Als gevolg hiervan zou de behandeling van Alzheimer binnen handbereik kunnen zijn, zeggen de experts. Een van de belangrijkste vragen bij het begrijpen van geheugenverlies bij de ziekte van Alzheimer is dat we niet precies weten of mensen met de ziekte van Alzheimer problemen hebben met het opslaan van herinneringen of de opgeslagen kennis niet kunnen onthouden, leggen de wetenschappers uit.

Het nieuwe onderzoek betreft processen en problemen die leiden tot geheugenverlies in de vroegste stadia van de ziekte van Alzheimer. De resultaten suggereren dat het terugroepen van opgeslagen kennis het probleem is, zeggen experts. Er is echter nog een lange weg te gaan om te begrijpen of het voor mensen mogelijk is om verloren herinneringen te herstellen, voegen de experts eraan toe. (net zo)

Auteur en broninformatie


Video: Het dwangvoederen van kippen op 2 manieren (Oktober 2020).