Nieuws

Hersenstimulatie kan spraak na een beroerte verbeteren


Elk jaar krijgen ongeveer 250.000 mensen in dit land een beroerte. Patiënten hebben vaak levenslang met de gevolgen te maken. Veel patiënten hebben spraakstoornissen als gevolg van de plotselinge bloedsomloop in de hersenen. Mensen die op de normale manier konden communiceren, lezen en schrijven, moeten deze vaardigheden vaak helemaal opnieuw leren door bepaalde delen van de hersenen te beschadigen. Elektrische hersenstimulatie kan echter mogelijk een goede hulp zijn. Zoals Berlijnse onderzoekers in het neurologiemagazine "Brain" melden, kan dit de taalvaardigheid verbeteren.

Patiënten verliezen hun spraakvermogen door hersenbeschadiging
Als de hersenhelft die verantwoordelijk is voor spraak, lezen en schrijven ("taal-dominante hemisfeer") wordt beschadigd bij een beroerte, treden vaak taalstoornissen (afasie) op. Afhankelijk van de omvang en locatie kan dit in intensiteit variëren: in sommige gevallen horen de getroffenen b.v. spreek iemand, maar begrijp de inhoud van de woorden niet meer. Andere afasici daarentegen begrijpen de inhoud van wat is gezegd, maar kunnen het niet meer reproduceren. De meerderheid van de patiënten heeft last van woordzoekstoornissen en moet daarom zowel de taal als de grammatica als een vreemde taal helemaal opnieuw leren.

Elektrische hersenstimulatie kan in de toekomst goede ondersteuning bieden. Artsen van de Berlin Charité konden dit aantonen met een kleine modelstudie. De neurologen erkenden dat het spraakvermogen van patiënten met een beroerte kon worden verbeterd met behulp van externe elektrische prikkels op het hoofd. De wetenschappers presenteerden hun bevindingen op de 60e jaarlijkse wetenschappelijke bijeenkomst van de Duitse Vereniging voor Klinische Neurofysiologie (DGKN) in Düsseldorf.

Berlijnse onderzoekers onderzoeken 26 patiënten met een beroerte
De studie omvatte 26 vrouwelijke en mannelijke patiënten met chronische afasie (“sprakeloosheid”), die gedurende acht dagen gedurende 20 minuten tweemaal per dag gedurende 20 minuten met DC-stimulatie werden behandeld. De artsen voerden de zwakke stroom door twee schedelelektroden aan de buitenkant van het hoofd door de schedel in de hersenen. Daarnaast volgden de proefpersonen een taaltraining van ongeveer drie uur om weer voorwerpen als "kaarsen" of "ballonnen" te benoemen. Terwijl de ene groep tijdens de oefeningen "echte" elektrische stroom ontving, kregen de andere patiënten een schijnstimulatie.

Het bleek dat beide groepen aanvankelijk baat hadden bij de taaltraining en de taalvaardigheid verbeterde. "Maar de groep met de juiste stimulans boekte meer vooruitgang", vertelde professor Agnes Flöel, neuroloog bij de Berlin Charité, aan persbureau "dpa". "Elke sessie toonde een iets grotere leerwinst dan de groep met schijnstimulatie." Na acht dagen was het verschil "vrij groot" volgens Agnes Flöel. Na de therapie hadden de patiënten vooruitgang geboekt bij het benoemen van voorwerpen, maar ook bij alledaagse activiteiten zoals winkelen of praten met de dokter. De positieve effecten zouden ongeveer een half jaar aanhouden, legde de expert verder uit. "Onze resultaten vormen het eerste bewijs van een gerandomiseerde, gecontroleerde studie dat transcraniële DC-stimulatie de functies en actiegerelateerde resultaten bij chronische afasie kan verbeteren", schrijven de onderzoekers in hun artikel.

Taalstoornis is geen mentale handicap
Eerdere studies hadden aangetoond dat zwakke elektrische impulsen een positief effect kunnen hebben bij beroertetherapie, b.v. bij patiënten met motorische stoornissen als gevolg van het plotselinge begin van de hersenen. Volgens de onderzoeksleider is het onderzoek van afasiepatiënten moeilijker. Omdat in het geval van afasie de getroffenen hun taal hebben verloren, maar als er geen andere hersengebieden zijn aangetast, zijn ze zeker niet verstandelijk gehandicapt. De geest is niet beperkt, maar de patiënt kan de verbinding tussen een object en de bijbehorende naam niet meer tot stand brengen. 'Dat betekent dat ze de kaars herkennen, maar het woord niet kunnen vinden', legt Flöel uit. DGKN-congresvoorzitter Alfons Schnitzler, neurowetenschapper aan de universiteitskliniek in Düsseldorf, beschreef de studie als een "mijlpaal" in de richting van het therapeutische gebruik van niet-invasieve hersenstimulatie bij patiënten met een beroerte, aldus de "dpa". Volgens Flöel zou er nu een grotere studie met 150 tot 200 patiënten op verschillende locaties moeten volgen. (Nee)

Auteur en broninformatie


Video: Onzichtbare gevolgen van hersenletsel (Oktober 2020).