Nieuws

Knuffelhormoon: knuffelen verlicht pijn


Knuffelhormoon oxytocine heeft een analgetisch effect
Het hormoon oxytocine versterkt niet alleen de band tussen moeder en kind, maar beïnvloedt ook het gedrag tussen partners. Maar het zogenaamde "knuffelhormoon" heeft veel meer effecten. Het lijkt ook pijn te verlichten, zoals onderzoekers nu hebben ontdekt.

Knuffelhormoon met meerdere effecten
Oxytocine speelt een belangrijke rol bij de bevalling, omdat het een samentrekking van de baarmoederspieren veroorzaakt en bevalling initieert. Het is ook belangrijk voor een sterke band tussen moeder en kind en voor de injectie van moedermelk. Bovendien beïnvloedt het 'knuffelhormoon' ook het gedrag tussen partners en algemene sociale interacties door ze meer hechtbaar en rustgevend te maken. Maar het hormoon kan veel meer. Wetenschappelijk onderzoek heeft de afgelopen jaren aangetoond dat ocytocine kan helpen bij spierverlies en anorexia. En nu melden onderzoekers dat oxytocine een analgetisch effect kan hebben.

Pijnstillende effecten van oxytocine ontdekt
Zoals een bericht van de "Max Planck Society" laat zien, hebben onderzoekers van het Max Planck Instituut voor Medisch Onderzoek in Heidelberg en collega's uit andere landen ontdekt dat oxytocine een analgetisch effect heeft en hebben ze ontdekt dat de afgifte niet alleen via het bloed plaatsvindt, maar wordt ook geregeld via het ruggenmerg. "We konden een nieuw aspect van het effect van oxytocine demonstreren en ontdekten ook een nieuwe subpopulatie van kleine oxytocine-producerende neuronen", zegt directeur Peter Seeburg. "Een groep van het kleine celtype van ongeveer 30 cellen stuurt de zenuwuiteinden naar de grote neuronen, waardoor oxytocine via de hypofyse en het ruggenmerg in het bloed terechtkomt, waar oxytocine dient als neurotransmitter om zenuwcellen te remmen."

Nieuwe aanpak voor de ontwikkeling van pijntherapieën
Zoals de wetenschappers melden, hebben ze hun kennis opgedaan door experimenten met ratten. Dieren met een verhoogd oxytocinegehalte in het bloed reageerden daarom minder sterk op de aanraking van een ontstoken voet. Dit duidt volgens de onderzoekers op een lager pijngevoel. Het remmen van het oxytocine-effect daarentegen verhoogde het pijngevoel.

De experts gaan ervan uit dat de subgroep van oxytocine-producerende cellen ook in het menselijk brein voorkomt. "Het menselijk oxytocinesysteem is echter waarschijnlijk complexer en bestaat uit meer dan 30 cellen", zegt Seeburg. Bovendien is de functie van deze cellen bij mensen moeilijk te onderzoeken. Desalniettemin kunnen de bevindingen een nieuwe benadering zijn voor de ontwikkeling van pijntherapieën. (advertentie)

Auteur en broninformatie

Video: How to make stress your friend. Kelly McGonigal (Oktober 2020).