Nieuws

Chronische stress bevordert de verspreiding van kankercellen in het organisme


Testen op muizen laat zien dat stress een grote impact heeft op de verspreiding van kanker
We weten al lang dat stress niet goed is voor onze gezondheid. Daarom adviseren artsen dat we zo mogelijk stress moeten vermijden. Dit is echter niet altijd mogelijk, sommige mensen hebben simpelweg veel stress op het werk of in hun gezinsleven. Wetenschappers waarschuwen nu zelfs dat chronische stress kanker kan helpen zich sneller in ons lichaam te verspreiden.

Permanente stress is niet goed voor lichaam en geest. Helaas is stress in de huidige samenleving voor de meeste mensen moeilijk te vermijden. Dergelijke chronische stress kan ernstige negatieve gevolgen hebben voor onze gezondheid. Australische onderzoekers ontdekten in een onderzoek dat chronische stress kanker zelfs helpt zich sneller te verspreiden in het menselijk lichaam. De wetenschappers van Monash University publiceerden de resultaten van hun studie in het tijdschrift "Nature Communications".

Chronische permanente stress verandert het lymfestelsel
Wanneer muizen werden blootgesteld aan chronische stress, veranderde hun lymfestelsel. Hierdoor kan kanker zich gemakkelijker door het lichaam van de getroffen persoon verspreiden. Hoewel de studie nog niet bij mensen is gerepliceerd, is het nog steeds een grote stap in de richting van een beter begrip van de relatie tussen stress en kanker, zeggen de artsen. De onderzoekers hebben al een medicijn ontwikkeld dat dit proces zal helpen stoppen. Dit wordt momenteel getest bij vrouwen met borstkanker.

Tumoren kunnen zich beter verspreiden en sneller groeien
Niemand kan verwachten dat mensen met kanker gestrest zijn, zo'n ziekte is waarschijnlijk een van de meest stressvolle momenten in het leven van een patiënt, legt Dr. Erica Sloan van Monash University. De extra stress heeft een extra negatief effect op het beloop van de ziekte. Stress heeft niet alleen invloed op ons algemene welzijn, chronische stress heeft ook een directe impact op ons lichaam en kan ervoor zorgen dat tumoren zich beter verspreiden en sneller groeien, leggen de onderzoekers uit. Er zijn twee manieren waarop kanker zich door het hele lichaam verspreidt. Via de bloedvaten of via het lymfestelsel, leggen de experts uit. Dit netwerk trekt vloeistof uit onze weefsels en voert het terug naar de menselijke bloedbaan. We wisten al dat stresshormonen de vorming van bloedvaten verhogen en zo meer potentiële ontsnappingsroutes voor kankercellen creëren, zeggen de wetenschappers. Tot nu toe was het echter niet duidelijk of stresshormonen ook het lymfestelsel kunnen beïnvloeden.

Stresshormonen veranderen de menselijke lymfevaten
Om erachter te komen welke effecten stress heeft op de verspreiding van kanker, hebben de wetenschappers een test op muizen uitgevoerd. Deze muizen werden onder extreme stress gezet. Dit was vergelijkbaar met permanente chronische stress, die bijvoorbeeld in ons werk kan voorkomen, leggen de artsen uit. De onderzoekers ontdekten dat gestreste muizen kanker sneller verspreiden. De reden hiervoor is dat het stresshormoon adrenaline het sympathische zenuwstelsel (SNS) activeert. Dit proces beïnvloedt de snelheid van lymfevorming, zeggen de onderzoekers. Het stresshormoon verandert de lymfevaten eigenlijk fysiek. Deze draineren de tumoren zodat de kankercellen zich sneller naar andere delen van het lichaam kunnen verspreiden. Dit zorgt niet alleen voor nieuwe manieren waarop de tumoren zich kunnen verspreiden, de snelheid van verspreiding neemt ook toe, zegt Dr. Sloan.

Bètablokker propranolol kan de verspreiding van kanker vertragen
Maar er is ook goed nieuws: de onderzoekers konden een bètablokker (propranolol) gebruiken om dit proces te stoppen. En aangezien propranolol al jaren over de hele wereld wordt gebruikt, onderzochten de onderzoekers oudere studies bij mensen. Ze zochten naar bewijs dat bètablokkers de verspreiding van kanker onbewust hadden vertraagd. Na evaluatie van de gegevens van bijna 1.000 borstkankerpatiënten in Italië, vonden ze een aantal behoorlijk overtuigende resultaten. Toen de patiënten bètablokkers gebruikten, waren er significant minder tekenen van tumorcelbewegingen in de lymfeklieren, legden de experts uit. Hierdoor konden de tumorcellen zich niet zo snel naar de longen en andere organen verspreiden.

Nieuwe studie bij mensen moet duidelijkheid brengen
Dit ondersteunt de resultaten die we in de tests met de testmuizen hebben gemaakt, zegt Dr. Sloan. De onderzoekers gaan nu een pilotonderzoek uitvoeren in Melbourne. Daar wordt een groep borstkankerpatiënten behandeld met de bètablokker propranolol. De artsen hopen dat deze behandeling ook bij mensen met succes kan worden toegepast. Dat zou een gemakkelijke en goedkope manier zijn om het risico op verspreiding van kanker te verminderen, voegt de arts eraan toe.

Auteur en broninformatie

Video: Snelweg van zuivering (Oktober 2020).