HIV-onderzoekers: AIDS-genezing mogelijk?

HIV-onderzoekers: AIDS-genezing mogelijk?

AIDS is nog steeds niet te genezen. Wetenschappers van het Heinrich Pette-instituut in Hamburg en de Technische Universiteit van Dresden ontdekten een genenschaar die kan worden gebruikt om de genetische samenstelling van virussen uit cellen te verwijderen. Dit melden de onderzoekers momenteel in het tijdschrift "Nature Biotechnology".

Kruisweefselvernietiging van het immuunsysteem
Het 'Acquired Immune Deficiency Syndrome' (kortweg AIDS) is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door het HI-virus (kortweg Human Immunodeficiency Virus, kortweg HIV). De ziekte veroorzaakt een geleidelijke vernietiging van het immuunsysteem, wat vaak resulteert in ernstige infectieziekten zoals tuberculose of herhaalde longontsteking. Er is ook een verhoogd risico op kwaadaardige ziekten zoals Non-Hodgkin-lymfoom of baarmoederhalskanker. AIDS of een infectie met het HI-virus zijn tegenwoordig meestal gemakkelijk te behandelen dankzij medische ontwikkeling, maar de ziekte is nog niet te genezen. De reden hiervoor is dat inactieve virussen jarenlang therapie in zogenaamde "reservoirs" overleven en zich na het stoppen van de medicatie weer kunnen vermenigvuldigen. Dienovereenkomstig vormen deze reservoirs het belangrijkste probleem op weg naar genezing van de ziekte.

Een genenschaar sneed het HI-virus uit het genoom
Nu is er echter nieuwe hoop in de strijd tegen aids. Een onderzoeksteam onder leiding van Joachim Hauber van het Heinrich Pette Institute in Hamburg en Frank Buchholz van de Technische Universiteit in Dresden slaagde er blijkbaar in om een ​​medische sensatie te creëren. Zoals de wetenschappers in het tijdschrift "Nature Biotechnology" rapporteren, konden ze een nieuwe therapie-aanpak ontwikkelen, die mogelijk de huidige behandelmethoden binnen enkele jaren zou kunnen aanvullen. Het team ontwikkelde het enzym Brec1 recombinase, dat het HIV-genoom in menselijke cellen kan identificeren en 'uitsnijden'. Deze aanpak zou in principe voor meer dan 28 miljoen patiënten kunnen worden overwogen, schrijven de onderzoekers.

“Alleen een volledige verwijdering van het HIV-provirus uit het genoom van de patiënt kan leiden tot een volledige genezing van de infectie. Onze ontwikkeling van het Brec1-recombinase kan bijna alle voorheen bekende klinisch relevante HI-virussen uit geïnfecteerde menselijke cellen verwijderen zonder herkenbare bijwerkingen ”, aldus prof. Joachim Hauber, volgens een bericht van het Heinrich Pette Institute.

Nieuwe therapiebenadering vereist veel geduld
"Dit onderzoek is al veelbelovend", zegt Armin Schafberger, medisch officier bij Deutsche Aids-Hilfe, in een interview met persbureau "dpa". Aangezien het enzym binnenkort ook op mensen wordt getest, rijst de vraag: "Wie neem je? Je hebt mensen nodig die bereid zijn risico's te nemen voor onderzoek ', voegt Schafberger toe. Omdat ingrepen in het genoom altijd het risico inhouden dat kanker zich op middellange of lange termijn kan ontwikkelen. Daarnaast vergt de therapie veel geduld: “Als het werkt, wil dat niet zeggen dat de patiënt geen hiv meer heeft. Je hebt uithoudingsvermogen nodig, 'vervolgde de expert.

Muisexperimenten bieden slechts beperkte onderzoeksmogelijkheden
De wetenschappers gebruikten de genenschaar op zogenaamde "CD4-cellen" van het immuunsysteem en konden geen celschade vinden in experimenten met menselijke cellen en muizen die eerder waren geïmplanteerd met menselijke cellen ("gehumaniseerde muizen"). "Het kan worden aangetoond dat het HI-virus bij de muizen uit het genoom wordt verwijderd," vertelde co-auteur Hauber aan de "dpa". Als gevolg hiervan is de ziekteverwekker niet langer detecteerbaar in het bloed van de dieren, maar is hij nog steeds in geringe mate aanwezig in het weefsel - een effect dat op vergelijkbare wijze wordt bereikt door de momenteel gangbare therapieën. Om het nieuw ontwikkelde enzym nauwkeuriger te testen en zo volledige genezing te kunnen aantonen, was het muurexperiment volgens Hauber slechts beperkt bruikbaar.

Daarom staat er nu een eerste klinische studie gepland in Hamburg, waarbij de veiligheid van de nieuwe aanpak zal worden gecontroleerd bij enkele hiv-patiënten. Hoewel dit nog niet is goedgekeurd, zijn de belangrijkste punten al overeengekomen met het verantwoordelijke Paul Ehrlicher Instituut in Langen, legt Hauber uit. Parallel aan de financiering is de productie van "transportmiddelen" voor de overdracht van genen ("genenveerboot") nu in behandeling, wat miljoenen euro's kost en tot anderhalf jaar kan duren. Als alles volgens plan verloopt, kunnen de eerste behandelingen met de nieuwe methode dus in ongeveer twee jaar worden uitgevoerd, aldus de deskundige van het Heinrich Pette Institute in Hamburg. 'Maar er kan niets misgaan.'

Wetenschappers waarschuwen voor overdreven hoop
"Dit is nog steeds fundamenteel onderzoek, maar het werd preklinisch getest op de best beschikbare modellen", aldus de collega van prof. Boris Fehse van het Universitair Ziekenhuis Eppendorf in Hamburg. Omdat de CD4-cellen die in het immuunsysteem worden gebruikt niet de enige zijn ", maar het belangrijkste doelwit van de AIDS-ziekteverwekker", zei de deskundige, die niet bij het onderzoek zelf betrokken was. Klinische onderzoeken bij de getroffenen kunnen daarom vijf tot tien jaar duren - als er niets tussenkomt. De nieuwe methode zou een nieuw "wapen" kunnen zijn in de strijd tegen aids, maar volgens Hauber en zijn team mag de hoop niet te hoog worden gelegd. "Zelfs geavanceerde behandelcombinaties kunnen mogelijk niet elk geïnfecteerd celreservoir bereiken", aldus de onderzoekers. (Nee)

Auteur en broninformatie



Video: Medicijnen bij Hiv - Verdiepingsversie