Sensation: Wetenschappers ontwerpen muissperma uit stamcellen

Sensation: Wetenschappers ontwerpen muissperma uit stamcellen

Voor het eerst was het mogelijk sperma te produceren waaruit vruchtbare nakomelingen voortkwamen
Een bestaande onvruchtbaarheid met zijn negatieve effecten treft veel mannen over de hele wereld. Veel steriele mannen zijn al lang op zoek naar manieren om hun probleem te behandelen. Wetenschappers zijn er nu in geslaagd om kunstmatig sperma van muizen te produceren. Als deze technologie verder wordt ontwikkeld, kan het op een gegeven moment ook mogelijk zijn dat mensen ervan kunnen profiteren.

Veel paren proberen tevergeefs een kind te krijgen, vaak vanwege de onvruchtbaarheid van de man. Chinese onderzoekers zijn erin geslaagd om tijdens een onderzoek kunstmatig sperma van muizen te produceren. Als dit proces op een bepaald moment voor mensen zou werken, zou het de onvruchtbaarheid van veel mannen wereldwijd kunnen beëindigen. De wetenschappers hebben de resultaten van hun onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift "Cell Stem Cell".

Het laatste onderzoek kan uiteindelijk een einde maken aan mannelijke onvruchtbaarheid
De onvruchtbaarheid van de man is de schuld van ongeveer een derde van alle paren die al lang naar een onsuccesvol kind verlangen, zeggen de artsen. Chinese onderzoekers zijn er nu in geslaagd sperma van muizen te produceren met een nieuwe reproductietechniek. Om dit te doen, zetten ze stamcellen in een laboratorium om in functioneel sperma, leggen de wetenschappers uit. Dit geconstrueerde sperma werd later in eicellen geïnjecteerd. Hierdoor ontstonden levensvatbare muizen die zich ook konden voortplanten. 'Als dit proces slaagt in menselijke stamcellen, kan het met succes mannelijke onvruchtbaarheid bestrijden', voegen de experts eraan toe.

Bij sommige steriele mannen kunnen de kiemcellen geen meiose uitvoeren
Er zijn verschillende factoren die de oorzaak van onvruchtbaarheid bij mannen verklaren. In sommige gevallen kunnen kiemcellen in de testikels geen kritische celdeling uitvoeren, leggen de onderzoekers uit. Door deze zogenaamde meiose kan normaal gesproken volledig functioneel sperma worden gevormd. Tijdens de meiose deelt een enkele cel zich tweemaal. Door dit proces creëert het vervolgens vier cellen die de helft van de originele genetische informatie bevatten, zeggen de experts. De wetenschappers zijn begonnen met de embryonale stamcellen van muizen, die in embryo's worden aangetroffen en die zich kunnen ontwikkelen tot elk type cel in het lichaam. 'In het laboratorium werden deze cellen blootgesteld aan chemicaliën om ze om te zetten in sperma', leggen de artsen uit. Eerder onderzoek had op deze manier al spermaprecursoren opgeleverd. Deze voorlopers werden vervolgens getransplanteerd in de testikels van muizen, waar ze zich verder moesten ontwikkelen. "Hoewel de voorlopers nooit volledig volgroeid zijn, hebben ze voldoende ontwikkeld om eieren te bevruchten", voegde de wetenschappers eraan toe.

In de volgende stap wordt de nieuwe technologie getest op primaten
In het nieuwe experiment ontdekten de onderzoekers dat de cellen de meiose uitvoerden en ze transformeerden in volledig functionele sperma-achtige cellen. Deze werden vervolgens in eicellen van muizen geïnjecteerd. De embryo's die later werden geproduceerd, produceerden zelf gezonde nakomelingen, zeggen de experts. Deze konden zich ook voortplanten. Dit bewijst dat ons experiment een groot reëel potentieel heeft, leggen de wetenschappers uit.

In de toekomst willen de onderzoekers de technologie testen op primaten. Met het nieuwe proces moeten ze echter alle potentiële risico's en alle ethische zorgen identificeren die kunnen voortvloeien uit het gebruik van embryonale stamcellen. Alleen dan kan de methode op mensen worden uitgeprobeerd, leggen de onderzoekers uit. Ethici zijn bezorgd dat toekomstige reproductieve geneeskunde steeds meer zal lijken op een sciencefictionroman. Wetenschappers zouden bijvoorbeeld gentherapie kunnen gebruiken om defect DNA in een embryo te verwijderen en te vervangen. Deze techniek kan aangeboren afwijkingen en andere ziekten bij onze nakomelingen voorkomen, leggen de artsen uit. Er is natuurlijk veel meer onderzoek nodig om het bij mensen te gebruiken.

Auteur en broninformatie



Video: Nieuwe hartspier maken met stamcellen