Nieuws

Migraine helpt ook bij hepatitis C.


Medicijnen tegen migraine werken bij bepaalde vormen van hepatitis C
Een bekend migrainemedicijn kan ook worden gebruikt om hepatitis C-virusinfecties te behandelen. Wetenschappers van het Twincore Center for Experimental and Clinical Infection Research in Hanover zijn nu tot deze conclusie gekomen. De onderzoekers hadden al goedgekeurde medicijnen onderzocht om goedkopere behandelingsmogelijkheden te vinden voor patiënten met chronische HCV-infecties.

Chronische leverontsteking leidt vaak tot cirrose
Hepatitis C is een wereldwijde leverontsteking die wordt veroorzaakt door een infectie met het hepatitis C-virus (HCV) en die acuut of chronisch kan zijn. In tegenstelling tot virale hepatitis A en B, kan hepatitis C niet worden voorkomen door vaccinatie, omdat er momenteel geen effectief vaccin tegen de ziekteverwekker beschikbaar is. Voor de behandeling zijn verschillende effectieve medicijnen goedgekeurd, waardoor het chronische beloop overwegend geneesbaar is. Maar deze zijn duur, wat betekent dat ongeveer 130 miljoen mensen wereldwijd nog steeds lijden aan permanente leverontsteking. De hepatitis kan zich verschillend ontwikkelen, afhankelijk van de persoon en de levenssituatie, tot elke derde getroffen persoon ontwikkelt late effecten zoals cirrose en leverkanker.

Onderzoekers testen goedgekeurde medicijnen
Maar kunnen er geen goedkopere medicijnen zijn? Deze vraag werd ook gesteld door wetenschappers van het Twincore Center for Experimental and Clinical Infection Research in Hanover. Ze ontwikkelden het idee om reeds goedgekeurde actieve ingrediënten te testen om ontwikkelingskosten te besparen en daardoor nieuwe behandelingsmogelijkheden voor hepatitis C-patiënten sneller en kosteneffectiever te vinden. Tijdens hun zoektocht vonden de onderzoekers een interessante vondst omdat het migrainemedicijn "Flunarizine" dat in Canada en Europa werd gebruikt, ook werkte tegen een genotype van HCV. "Bij het zoeken naar nieuwe benaderingen van HCV, hebben we ons in eerste instantie gericht op geneesmiddelen die ionenkanalen blokkeren", zegt Paula Perin van het Institute of Experimental Virology, volgens een recente aankondiging van het instituut.

Er zijn zeven verschillende genotypen bekend
De zogenaamde "ionenkanalen" zijn buisvormige eiwitcomplexen die zich in het celmembraan bevinden. Ze spelen een centrale rol bij de infectie van de levercellen met de verschillende hepatitis C-virusstammen, omdat heptitis C-virussen zeer veranderlijk en aanpasbaar zijn. Experts maken momenteel onderscheid tussen zeven verschillende genotypen en bijna 70 subtypes, elk met verschillende effecten op hun gastheer - mensen. In het geval van één patiënt, b.v. levercelcarcinoom na slechts een paar jaar krijgt een andere getroffen persoon leververvetting.

Zoals gemeld door het Twincore Center, testten Paula Perin en haar collega's 23 goedgekeurde en beproefde medicijnen voor verschillende ziekten en erkenden daardoor dat het migrainemedicijn flunarizine effectief was tegen een genotype van HCV. "Flunarizine remt genotype II HC-virussen tijdens het binnendringen van het virus", legt de wetenschapper uit. "Wanneer het membraan van het virus en de gastheercel samensmelten, verstoort de migrainemedicatie deze fusie en voorkomt zo dat het virus de levercel binnendringt."

16 miljoen patiënten zijn besmet met het virusgenotype II
Zelfs als het actieve ingrediënt alleen effectief is in een van de zeven genotypen, betekent dit dat het nog steeds een succes is, omdat het naar verluidt ongeveer 16 miljoen patiënten besmet. Bovendien is het nu mogelijk om met samenwerkingspartners te proberen 'de werkzame stof lichtjes te veranderen zodat deze ook tegen andere genotypen kan worden gebruikt', vult het hoofd van het instituut, Thomas Pietschmann, aan. "Er is zeker een potentieel voor een kosteneffectieve strategie tegen HCV - en ons team kon ook fundamentele vragen beantwoorden over het virus dat de cel binnenkwam", vervolgde Pietschmann. (Nee)

Auteur en broninformatie


Video: Hepatitis A. what are its symptoms? how to treat it? how to avoid it? (November 2020).