Giftige pesticiden beschadigen de longen van kinderen net zo goed als sigarettenrook

Giftige pesticiden beschadigen de longen van kinderen net zo goed als sigarettenrook

Vooral kinderen in de buurt van landbouwgebieden lopen risico
De chronische effecten van pesticiden zijn net zo schadelijk voor kinderen als passief ingenomen sigarettenrook, ontdekten wetenschappers in een recent onderzoek. De longen van de kinderen blijken bijzonder kwetsbaar voor bepaalde soorten bestrijdingsmiddelen.

Welke effecten hebben pesticiden op onze kinderen? De onderzoekers van de "University of California, Berkeley" hebben deze vraag behandeld. De wetenschappers voerden een langetermijnonderzoek uit naar kinderen van wie de gezinnen in de landbouw werkten.

Organofosfaten beschadigen de longen van kinderen ernstig
Uit het onderzoek is duidelijk gebleken dat kleine kinderen niet eens in direct contact hoeven te komen met pesticiden. Als kinderen in de buurt van landbouwgebieden wonen, worden ze blootgesteld aan organofosfaten, een veel voorkomend insecticide. Dergelijke soorten pesticiden worden gebruikt om schadelijke insecten te bestrijden. Organofosfaten bevatten chemicaliën die het menselijk zenuwstelsel aantasten. De nabijheid van deze chemicaliën die in de landbouw worden gebruikt, betekent dat kinderen slechtere longen krijgen, waarschuwden de Californische onderzoekers. De wetenschappers publiceerden de resultaten van hun studie in het tijdschrift Thorax.

Langdurig onderzoek bij 279 kinderen brengt nieuwe inzichten
De resultaten van de onderzoeken zijn de eerste aanwijzing dat organofosfaten zeer schadelijk zijn voor jonge kinderen. De chemicaliën zouden ervoor zorgen dat kinderen een slechtere longfunctie hebben, zei professor Brenda Eskenazi van de "University of California, Berkeley". Voor het grote onderzoek onderzochten prof. Eskenazi en haar collega's de longfuncties van 279 kinderen in Salinas Valley, Californië. Om te bepalen hoeveel van het organofosfaat door de kinderen werd ingenomen, verzamelden de onderzoekers in totaal vijf urinemonsters van de proefpersonen tussen de leeftijd van zes maanden en vijf jaar.

Spirometrie laat zien: ademcapaciteit duidelijk verminderd
Op zevenjarige leeftijd werd spirometrie bij de kinderen uitgevoerd. Deze medische procedure wordt gebruikt om het long- of ademhalingsvolume te meten en te registreren. Het wordt gebruikt om de longfunctie te beoordelen. De studie testte hoe diep ademhalingen de kinderen kunnen halen en hoe ze deze lucht uitademen. Na zorgvuldig de gegevens te hebben bekeken, ontdekte het onderzoeksteam dat verhoogde niveaus van organofosfaatmetabolieten aanwezig waren in de lichamen van de kinderen. Deze kinderen woonden allemaal in gebieden dicht bij landbouwgrond. De ademcapaciteit van de getroffenen was duidelijk verminderd, legden de wetenschappers uit. Deze zwakkere adem lijkt op die van kinderen die constant worden blootgesteld aan passief roken van hun moeder, zo blijkt uit de huidige studie.

Getroffen kinderen kunnen gemakkelijker luchtwegaandoeningen ontwikkelen dan volwassenen
Elke tienvoudige toename van de hoeveelheid organofosfaten in het lichaam van het kind zorgt ervoor dat de longfunctie met 159 milliliter afneemt. Dit komt overeen met ongeveer acht procent van de hoeveelheid lucht die een kind uitademt. De studie toonde duidelijk aan dat de kinderen met de hoogste blootstelling aan pesticiden de laagste ademcapaciteit hadden, zei co-auteur Rachel Raanan in een verklaring. Als een dergelijke verminderde longfunctie aanhoudt tot in de volwassenheid, lopen de getroffenen een groter risico op het ontwikkelen van luchtwegaandoeningen, zoals "COPD" (een chronische longziekte), waarschuwde Raanan. (As)

Auteur en broninformatie



Video: COPD - wat gebeurt er in je longen?