Nieuws

WIE: Twee op de drie mensen zijn besmet met herpesvirussen


Genitale versie van de virale ziekte neemt toe
Een groot deel van de wereldbevolking is besmet met herpes. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft woensdag aangekondigd dat meer dan 3,7 miljard mensen onder de 50 jaar besmet zijn met het herpes simplex-virus type 1 (HSV-1). Het aantal patiënten komt overeen met ongeveer 67 procent van alle mensen in deze leeftijdsgroep wereldwijd.

Herpes is een zeer besmettelijke virale ziekte en komt veel voor. Veel patiënten lopen in hun jeugd het herpesvirus op. De WHO heeft aangekondigd dat naar schatting 3,7 miljard mensen besmet zijn met het herpes simplex-virus type 1 (HSV-1). Daarnaast zijn er ongeveer 417 miljoen mensen die het type 2 herpes simplex-virus (HSV-2) dragen. Beide varianten worden als zeer besmettelijk en ongeneeslijk beschouwd. De eerste wereldwijde schatting van HSV-1-infectie is nu gepubliceerd in het tijdschrift "PLoS ONE".

Verschil tussen HSV-1 en HSV-2
Het herpes simplex-virus type 1 (HSV-1) wordt voornamelijk overgedragen via oraal contact. De ziekte veroorzaakt zweren in en rond de mond. Daarentegen wordt het HSV-2-virus bijna volledig seksueel overgedragen door huid-op-huidcontact. Dit proces leidt dan tot genitale herpes. Dit is al lang bekend, maar nu heeft de WHO ontdekt dat HSV-1 vaak ook een belangrijke oorzaak is van genitale herpes. In geïndustrialiseerde landen met hogere gezondheidsnormen raken steeds minder mensen besmet met het HSV-1-virus tijdens de kindertijd. Deze toestand is te wijten aan betere bestaande hygiëne en leefomstandigheden. De WHO waarschuwt echter dat dergelijke mensen bijzonder risico lopen om orale genitale herpes op te lopen als ze seksueel actief worden.

Een half miljard mensen krijgen genitale herpes
Toegang tot onderwijs en informatie over beide soorten herpes en seksueel overdraagbare aandoeningen is van cruciaal belang voor de gezondheid van jongeren, zei Dr. Marleen Temmerman, directeur van de WHO-afdeling Reproductieve gezondheid en onderzoek in een verklaring. In januari zullen 417 miljoen mensen tussen de 15 en 49 jaar HSV-2-infectie oplopen, schat de Wereldgezondheidsorganisatie. Alles bij elkaar laten de schattingen zien dat meer dan een half miljard mensen onder de 50 jaar aan genitale herpes lijden. De ziekte wordt veroorzaakt door HSV-1 of HSV-2. De nieuwe schattingen laten zien dat het erg belangrijk is om de gegevensverzameling over de twee soorten ziekten en seksueel overdraagbare aandoeningen te verbeteren, voegde Dr. Temmerman voegde toe in een verklaring.

Geen effectieve behandelingen of medicatie voor herpes beschikbaar
Op dit moment is er geen behandeling of permanente medicatie voor beide infecties. De WGO en haar helpers werken aan een snellere vaccinontwikkeling. Verschillende vaccins en microbiciden tegen de infectie worden momenteel getest op effectiviteit. Het is moeilijk om het percentage mensen dat wereldwijd met HSV is geïnfecteerd te bepalen, omdat de symptomen klein kunnen zijn of simpelweg niet als herpes worden herkend. Herpes is een levenslange infectie en kan worden opgespoord door de aanwezigheid van antilichamen tegen HSV-1 of HSV-2 in het bloed. De symptomen van genitale herpes verschijnen meestal in de vorm van een of meer pijnlijke blaren in het genitale of anale gebied.

Virus belast de psyche van veel geïnfecteerde mensen
In veel gevallen zijn er geen symptomen bij het overdragen van herpes. Het optreden van de eerste symptomen kan echter een aanzienlijk negatief effect hebben op de geestelijke gezondheid en persoonlijke relaties van de patiënten. Mensen met een voor de hand liggende herpesinfectie worden vaak geconfronteerd met sociaal stigma, dat dan volgens de experts van de WHO in psychologische stress kan veranderen. In zeldzame gevallen kan een HSV-1-infectie ook leiden tot ernstige complicaties zoals encefalitis (hersenontsteking) of oogaandoeningen. De WHO werkt momenteel aan de ontwikkeling van een effectieve strategie die wereldwijd zal helpen seksueel overdraagbare aandoeningen te beheersen en te bestrijden.

Auteur en broninformatie


Video: Introduction to Human Herpesviruses HHV (November 2020).