Binnenoorprothese: hoor na decennia opnieuw

Binnenoorprothese: hoor na decennia opnieuw

Na decennia van doofheid stellen implantaten voor het binnenoor velen in staat om voor het eerst te horen

Gehoorverlies gaat gepaard met aanzienlijke beperkingen in het dagelijks leven en kan slechts in beperkte mate worden verholpen met conventionele hoortoestellen, die zijn gebaseerd op een versterking van de geluidsimpulsen. Een alternatief zijn zogenaamde cochleaire implantaten (CI), die de neuronen van het slakkenhuis direct stimuleren. Met hun hulp kunnen duiven weer horen.

Sommige doven hebben voor het eerst sinds decennia geluiden gehoord dankzij de implantaten in het binnenoor. Dit zijn onder meer Roland Zeh, hoofdarts van de afdeling HTS (gehoorstoornissen, oorsuizen, duizeligheid en cochleaire implantaten) in de Median Kaiserberg Clinic in Bad Nauheim en voorzitter van de Duitse Cochlear Implant Society (DCIG). Op zevenjarige leeftijd leed de huidige hoofdarts in 1967 volledig gehoorverlies, volgens het nieuwsportaal "Welt Online". De toen beschikbare hoortoestellen konden hem niet helpen en de dokter leefde 30 jaar in doofheid voordat de eerste prothese in 1998 in zijn binnenoor werd geïmplanteerd.

Elektroden stimuleren de gehoorzenuw Het gebruikte cochleaire implantaat bestaat uit een microfoon en een spraakprocessor, die aan de buitenkant zijn bevestigd en opgenomen geluiden als inductie naar een geïmplanteerde ontvanger sturen als impulsen. Dit stuurt de impulsen naar elektroden in het slakkenhuis, die de gehoorzenuw stimuleren. De getroffenen nemen geluiden waar zonder de zogenaamde haarcellen te activeren. De DCIG-president wordt door "Welt Online" geciteerd en zei dat de eerste perceptie na de operatie "een zeer indrukwekkende ervaring was, bijna een zintuiglijke overbelasting, maar in positieve zin". Het is niet verwonderlijk wanneer iemand voor het eerst in meer dan 30 jaar weer geluiden waarneemt dat dit neerkomt op een cultuurschok.

Leer de geluiden onderscheiden z Zoals de meeste patiënten had de DCIG-president ook enige tijd na de operatie nodig voordat hij de impulsen van de CI correct kon classificeren. "Ik moest eerst weer leren om verschillende geluiden te onderscheiden", citeert "Welt Online", de hoofdarts. Met behulp van een speciale gehoortraining leren de getroffenen taal begrijpen en zelfs telefoneren is na een tijdje goed mogelijk. "Voor sommigen werkt het beter, voor anderen slechter", legt prof. Claudia Becker, hoofd van gebarentaal en audiopedagogie aan het Instituut voor Revalidatiewetenschappen aan de Humboldt Universiteit Berlijn, uit in het artikel van "Welt Online". "Na een korte periode van wennen, klonk de CI zeer aangenaam en natuurlijk", citeert het nieuwsportaal hoofdarts Roland Zeh. Vanwege het succes had Zeh in 2002 ook een implantaat in het tweede oor geplaatst.

Tot 40.000 mensen in Duitsland met een cochleair implantaat Tegenwoordig wonen er volgens de DCIG-president tussen de 30.000 en 40.000 mensen met een cochleair implantaat in Duitsland. Professor Dirk Eßer, hoofdarts van de afdeling oor-, neus- en keelgeneeskunde van de Helios Kliniek in Erfurt, voegde aan "Welt Online" toe dat alleen al in Erfurt vorig jaar 72 dergelijke interventies waren uitgevoerd. In een operatie van ongeveer twee uur wordt toegang tot het slakkenhuis gecreëerd om de elektrodedragers daar te plaatsen. De artsen plaatsen de ontvangerspoel direct onder de huid, die is aangesloten op de elektrodehouder. De experts schatten de kosten op 20.000 euro voor het implantaat plus operatiekosten en de kosten voor de daaropvolgende gehoortraining en revalidatie. Zorgverzekeraars nemen de kosten als conventionele hoortoestellen de gesproken taal niet meer kunnen verstaan.

Combinatie van conventionele hoortoestellen met de CI Volgens de experts is een combinatie van de CI met hoortoestellen ook mogelijk, bijvoorbeeld als slechthorenden alleen de lage tonen kunnen waarnemen. De lage tonen worden versterkt door het hoortoestel en "De CI maakt vervolgens de hoge tonen, die belangrijk zijn voor spraakverstaan, hoorbaar", meldt Roland Zeh aan "Welt Online". Bij volledige doofheid heeft het conventionele hoortoestel geen extra voordelen.

Gebruik van de CI bij kinderen De mate waarin de binnenoorimplantaten ook kunnen worden aanbevolen voor dove kinderen was lange tijd controversieel, aldus "Welt Online". Prof. Claudia Becker komt in het artikel tot de conclusie dat de CI "een goed alternatief" is, maar geen zekerheid biedt. Eerdere studies hebben aangetoond dat ongeveer de helft van de kinderen dankzij de CI natuurlijke taalverwerving ontwikkelt. De andere helft vertoonde, ondanks de CI, aanzienlijke ontwikkelingsachterstanden of stoornissen in de taalverwerving. Het is dan ook belangrijk om dove kinderen toch gebarentaal te leren, legt Becker uit. De kinderen kunnen er dus op terugvallen als het implantaat niet het gewenste effect heeft.

Parallel aan het leren van gebarentaal legt hoofdarts Roland Zeh in de bijdrage van "Welt Online" uit dat "kinderen de mogelijkheid om te luisteren niet mag worden ontzegd". Met behulp van het binnenoorimplantaat kunnen velen van hen naar de normale school gaan en later meer opties hebben als het gaat om het kiezen van een carrière, voegde de DCIG-president eraan toe. Parallel leren van gebarentaal is volgens hem nog steeds noodzakelijk. De vraag rijst ook bij dove kinderen vanaf welke leeftijd een CI op zijn vroegst moet worden gebruikt. Dit blijft controversieel in de professionele wereld, zegt prof. Claudia Becker. Het is daarom onduidelijk of een passende operatie vóór de leeftijd van twee jaar moet plaatsvinden.

CI niet vergelijkbaar met een gezond oor Professor Dirk Eßer komt echter tot de conclusie dat - afhankelijk van het tijdstip van diagnose - ook een CI moet worden gebruikt vóór het eerste levensjaar. Hij is van mening dat de interventie, indien mogelijk, vóór het taaltijdperk moet plaatsvinden. Hoewel de binnenoorimplantaten een zekere mate van gehoor mogelijk maken, is dit zeker niet vergelijkbaar met een gezond oor, meldt Roland Zeh. 'Daar zijn we nog mijlen van verwijderd', wordt de hoofddokter nog steeds geciteerd door 'Welt Online'. Zo zouden storende geluiden zoals verkeerslawaai of andere gesprekken in dezelfde kamer het voor CI-dragers aanzienlijk moeilijker maken om te horen, aangezien het implantaat "in tegenstelling tot het oor nauwelijks kan bepalen welke geluiden het wil horen", citeert het nieuwsportaal Prof. Ook kan de CI niet help iedereen, want in ieder geval moet de gehoorzenuw daarvoor nog intact zijn, bijvoorbeeld als hij niet goed is opgeleid in de baarmoeder, kan ci niet worden gebruikt. (fp)

Afbeelding: Uschi Dreiucker / pixelio.de

Auteur en broninformatie


Video: Ear Organ of Corti Full Version